La mini-roulotte des mini-voitures

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La mini-roulotte Hélio He

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Denis Arcand
La Presse

L'été est dans 123 jours et, déjà, la piqûre des voyages fait ses effets chez ceux pour qui les mots «vacances» et «automobile» sont aussi solidement arrimés l'un à l'autre qu'une tente-roulotte à la boule d'un véhicule roulant vers un parc national lointain.

Les visiteurs du Salon du VR de Montréal, qui se tenait de jeudi à hier au Palais des congrès, ont pu voir de près la Hélio He, une très petite roulotte pouvant héberger deux personnes.

Quand on pense roulotte, on imagine souvent une grosse Airstream de 6500 lb halée par un F-250. C'est un genre qui correspond à un besoin et à des goûts.

Mais le concepteur et constructeur de roulottes Hélio, de Lavaltrie, développe un marché à l'opposé: son plus récent produit, la mini-roulotte He (qui se prononce H-É), pèse 548 lb et peut être halée par la plupart des sous-compactes existantes.

La He a été lancée à la mi-août 2015, bien après la période où la majorité des gens font des acquisitions, mais à temps pour évaluer la réaction des consommateurs, dit Jean-Roch Lacroix, un des actionnaires de Hélio. «Cette roulotte a un grand potentiel puisqu'elle répond à plusieurs besoins. D'abord, les très petites voitures : un de nos clients s'est rendu jusqu'aux Rocheuses en hâlant une He avec sa Kia Rio, et il a mesuré une différence de consommation de seulement 2,2 L/100 km sur tout le voyage», affirme M. Lacroix.

La limite de poids total dictée par l'essieu et les freins est de 1000 lb (ça permet 452 lb de matériel). La He peut-elle être halée par la Smart, la Spark, la Micra, la Yaris et toutes les autres ? Généralement, oui, dit M. Lacroix, mais il faut toujours confirmer avec le concessionnaire la capacité de halage de son modèle (et de son moteur) particulier, souligne-t-il.

MOTOS TROIS-ROUES ET MOTONEIGES

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La roulotte He est assez compacte et légère pour ouvrir à Hélio d'autres marchés : «La He est compatible avec les Spider de Bombardier Récréatif et les autres motos trois-roues actuellement sur le marché, dit-il. Et nous travaillons sur un kit de skis qui permettrait de la haler avec une motoneige.»

La He poids plume coûte environ 7000$, elle est garantie deux ans et elle est équipée de freins électriques et d'éclairage intérieur DEL léger et peu exigeant pour la batterie. Elle a la silhouette aérodynamique des autres modèles Hélio, comme la O.

Hélio choisit ses noms de modèles dans le tableau périodique des éléments chimiques. «O est le symbole de l'oxygène, qui évoque le plein air, tandis que He est celui de l'hélium, qui évoque la légèreté», dit M. Lacroix.

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