Les phares adaptifs : accessibles à la classe moyenne

Ces phares de route s'ajustent automatiquement et créent... (Photo fournie par le constructeur)

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Ces phares de route s'ajustent automatiquement et créent une zone d'ombre dans le faisceau de lumière, pour protéger les yeux du conducteur de la voiture arrivant dans l'autre sens.

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Denis Arcand
La Presse

Ford vient d'annoncer un système de phares de route adaptifs, qui protègent de l'éblouissement le conducteur de la voiture qui arrive dans l'autre sens, tout comme celui de la voiture qui roule dans le même sens, devant.

Le logiciel de Glare Free Highbeam est relié à une caméra montée près du rétroviseur et à un obturateur mobile dans chaque phare. Quand une voiture arrive en sens opposé, un petit obturateur se déplace devant chaque phare pour créer une zone d'ombre qui suit l'auto jusqu'à ce qu'elle soit passée. Un second obturateur peut créer une seconde zone d'ombre où se trouve la voiture roulant devant.

Lumières hautes : des hauts et des bas



En Europe seulement, pour le moment

Ford va graduellement introduire le système Glare-Free dans ses modèles européens.

Si vous avez écouté et regardé la vidéo ci-haut, vous aurez remarqué l'accent britannique du narrateur. Cela s'explique par le fait que Glare-Free ne sera pas lancé en Amérique du Nord tout de suite. La vidéo a été faite par Ford-Angleterre, où se fera le lancement des nouveaux phares à bord des modèles S-MAX, Galaxy et Edge. Suivront l'Allemagne, puis le reste de l'Europe, graduellement.

Baisser les hautes et monter les basses, c'est... - image 4.0

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Baisser les hautes et monter les basses, c'est fini. Ça se fait tout seul. Photo : Ford

En Amérique du Nord, ça risque d'être plus long, puisque les autorités routières américaines étudient encore ces systèmes.

La National Highway and Transportation Safety Agency applique très sévèrement un règlement interdisant aux constructeurs toute modification unilatérale à la configuration actuelle phares de route-phares en code (les hautes et les basses, comme on dit). La NHTSA exige que soit démontré un avantage marqué pour la sécurité avant d'autoriser des modifications aux phares. 

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C'est un processus assez bureaucratique et long; certains commentateurs ont déjà dénoncé cette procédure comme une mesure protectionniste déguisée.

Si c'est le cas, on peut s'attendre à ce que soient approuvés aux États-Unis les divers types de phares adaptifs, puisque les constructeurs américains ont de toute évidence comblé le retard qu'ils avaient sur les Européens.

Au Canada, le réglement est moins restrictif et Glare-Free serait peut-être déjà admissible : Toyota-Canada offre depuis l'an dernier offre un système DEL ayant un effet comparable à celui de Glare-Free. 

Ford devra décider si c'est rentable d'offrir cette option seulement ici. 

Mercedes-Benz et BMW ont ce genre de dispositif depuis des années, mais il est intéressant de voir cette technologie est maintenant maîtrisée par des constructeurs généralistes comme Toyota et Ford.

Toyota aussi

Ford va graduellement introduire le système Glare-Free dans ses modèles européens.

En Amérique du Nord, ça risque d'être plus long, puisque les autorités routières américaines étudient encore ces systèmes. Au Canada ce serait sans doute permis : Toyota depuis l'an dernier offre un système DEL ayant un effet comparable. Mais Ford devra décider si c'est rentable d'offrir cette option seulement ici. Mercedes-Benz et BMW ont ce genre de dispositif depuis des années, mais il est intéressant de voir cette technologie est maintenant maîtrisée par des constructeurs généralistes comme Toyota et Ford et offerte dans des modèles grand public.

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