Ford veut associer drones et voitures autonomes

Grâce aux drones, des véhicules autonomes pourraient faire... (Photo : Ford)

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Grâce aux drones, des véhicules autonomes pourraient faire des incursions profondes hors-route dans des endroits non cartographiés. Une telle fonction serait notamment très utile pour les véhicules d'intervention d'urgence.

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Agence France-Presse
DÉTROIT

Le constructeur automobile américain Ford veut associer voitures autonomes et drones pour offrir un meilleur guidage, notamment dans des zones mal ou non cartographiées ou touchées par une catastrophe, a indiqué un de ses responsables.

Selon Alan Hall, porte-parole du département technologique de Ford, l'idée d'associer les deux est venue d'une session de «brainstorming» entre chercheurs et ingénieurs travaillant sur les véhicules autonomes de Ford. Une demande de brevet a été déposée à l'Office américain des brevets.

Le système utilise des drones lancés depuis un véhicule autonome et qui dressent une carte de l'environnement du véhicule qu'ils retransmettent ensuite aux capteurs qui sont installés dessus.

En pick-up dans la nature vierge grâce à Ford

Pieter Gillegot-Vergauwen, vice-président pour la gestion des produits du fabricant néerlandais de GPS TomTom, a indiqué lors d'un séminaire organisé par Microsoft à Detroit que son groupe travaillait au développement de la cartographie pour les véhicules autonomes tant en milieu urbain que sur les routes.

Mais avec un drone embarqué, on peut même aller plus loin : «Les gens voudront aller avec leurs voitures autonomes dans les bois ou dans la nature et les drones pourront les guider», a souligné M. Hall.

Ford et le fabricant chinois de drones DJI ont ainsi organisé récemment un concours pour déterminer si un drone pouvait décoller d'un véhicule et y retourner alors que ce dernier était en mouvement. L'idée était de voir si un drone pouvait utiliser ses caméras pour guider un véhicule vers et en dehors d'une zone touchée par une catastrophe et où les routes sont impraticables.

Une telle fonction serait notamment très utile pour les véhicules d'intervention d'urgence, a-t-il relevé.

L'un des dix ingénieurs participant au concours y est parvenu, a indiqué M. Hall, ajoutant que l'ensemble pouvait aussi être associé à des technologies infra-rouges pour opérer dans l'obscurité.




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