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L'auto autonome partout bientôt ? «Il faut arrêter la comédie», dénonce un expert

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Malgré tout cet attirail, qu'on voit sur le toit d'une voiture expérimentale Uber, l'autonomie complète pourrait mettre encore des décennies à être réalité.

Photo : AFP

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D'après AFP

Malgré l'engouement des entreprises technologiques et des constructeurs automobiles qui promettent des voitures autonomes pour 2020, il faudra sans doute attendre plus longtemps avant de les voir entrer dans notre quotidien, en raison des nombreux obstacles techniques et juridiques qu'il reste à lever.

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Une Google Car autonome. Photo: AP

Volvo, Ford, BMW mais aussi Apple, Google, Uber ou Tesla: seuls ou avec des partenaires, presque tous les grands noms de l'automobile et de la technologie se sont lancés depuis quelques années dans une course de vitesse, à qui mettra la première voiture autonome viable sur le marché. La plupart des gros constructeurs promettent de premières productions en série dès 2020/2021.

Mercredi, la Chambre des représentants américaine a approuvé un texte destiné à faciliter le déploiement des voitures autonomes, notamment en empêchant les États d'imposer des réglementations trop restrictives.

Rien qu'en Californie, une quarantaine d'entreprises ont l'autorisation de tester sur les routes des voitures sans chauffeur, et l'État de New York se dit prêt à accueillir des essais afin de «faire baisser le nombre d'accidents».

Pas avant «des décennies», clame un groupe de consommateurs

Mais pour certains, malgré les progrès de l'intelligence artificielle, les pouvoirs publics et les entreprises vont trop vite.

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Les auto sans conducteur : une menace pour les consommateurs. C'est le titre d'un rapport publié en juin dernier par Consumer Watchdog.

«Il faut arrêter la comédie» en faisant croire que les voitures complètement autonomes sont pour demain, lance dans une note l'analyste Bob O'Donnell, du cabinet TECHnalysis, estimant que ce sera «bien plus long».

Pour l'association de consommateurs «Consumers Watchdog», qui dénonce comme des coups de marketing certaines annonces et déclarations trop optimistes, «les États-Unis sont à des décennies d'un système de transport entièrement autonome».

En juin dernier, l'organisme a publié un rapport intitulé Les auto sans conducteur : une menace pour les consommateurs. 

«Des inquiétudes sur la sécurité au manque d'infrastructure» informatique permettant une communication fluide entre les véhicules et les serveurs, et entre les véhicules eux-mêmes, en passant par «les coûts élevés et des incertitudes juridiques (...), il y a de nombreuses inquiétudes légitimes qui empêchent d'imaginer des véhicules réellement autonomes à court terme» sur les routes, poursuit M. O'Donnell, de TECHnalysis. Il évoque aussi les problèmes liés aux responsabilités et aux assurances.

Défections chez Tesla

Selon la presse, une quinzaine d'ingénieurs et cadres de Tesla travaillant sur cette technologie ont quitté le groupe ces derniers mois, estimant être loin d'un produit sûr malgré les annonces d'Elon Musk.

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Cette saisie d'écran d'une vidéo YouTube publiée en octobre 2015 montre Joshua Brown, de Canton, Ohio, derrière le volant de sa Tesla Modèle S. Ses mains ne touchent pas le volant. M. Brown est mort le 7 mai 2016 en Floride à la suite d'une collision à haute vitesse; la voiture roulait sur l'Autopilot. Photo: YouTube, via AP

Ce dernier sous-entend qu'il ne manque plus que le feu vert des autorités pour faire rouler des voitures complètement autonomes.

L'Union des consommateurs américaines (qui édite le respecté magazine Consumer Reports) s'inquiète aussi des risques de piratage. Tesla avait dû l'an dernier déployer un patch de sécurité pour son Model S, après que des chercheurs chinois aient affirmé avoir piraté la berline à distance grâce aux connexions sans fil dont elle est bardée.

Le logiciel Autopilot avait aussi été mis en cause après la mort d'un automobiliste en 2016 aux États-Unis. Le régulateur américain a ensuite dédouané le système mais plusieurs études d'opinion montrent que les automobilistes sont encore réticents à lâcher complètement le volant.

Autre écueil: l'éthique. En cas d'accident inévitable, que ferait une voiture autonome si elle peut sacrifier son passager pour éviter de renverser plusieurs piétons ?

Vers l'autonomie, le pied au fond

Le géant des puces Intel, qui a racheté la société israélienne Mobileye (systèmes anti-collisions), veut tester 100 voitures autonomes cette année, tandis que Waymo (Google) fait des essais auprès de volontaires en Arizona.

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Le géant Intel a mis tout son poids dans l'auto autonome en achetant la firme israélienne MobilEye, qui développe des systèmes de conduite assistée. On voit ici les logos des deux entreprises. Photo: AFP

Le constructeur américain de voitures électriques de luxe Tesla équipe quant à lui déjà ses modèles des capteurs, caméras, radars et logiciels nécessaires à la conduite autonome.

Avec le système Autopilot, ils sont déjà partiellement autonomes et peuvent assurer un grand nombre de manoeuvres, comme freiner en cas de danger.

On estime qu'entre 90 et 94% des accidents sont dus à une erreur humaine.

«Les fondations sont posées pour que les voitures soient totalement autonomes, à un niveau de sécurité que nous pensons être au moins deux fois celui d'une personne», a expliqué le PDG de Tesla Elon Musk, qui a promis une démonstration de conduite en totale autonomie de Los Angeles à New York avant fin 2017.

L'enthousiasme des industriels semble recevoir le soutien des pouvoirs publics.

Les pays du G7 se sont engagés fin juin à «supprimer les obstacles potentiels dans les régulations à l'introduction de technologies de conduite automatisée et connectée, au niveau international et national».




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