Uber ferme son programme de camions autonomes

Le camion autonome Uber (alors nommé Otto l'ancien... (photo Uber)

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Le camion autonome Uber (alors nommé Otto l'ancien nom de la filiale camions) avait réussi une première en transportant 2000 caisses de bière. Le parcours de 200 km avait été fait en octobre 2016 sur l'autoroute séparant Fort-Collins et Colorado Springs, au Colorado.

photo Uber

La Presse

Budweiser va devoir se trouver un autre fournisseur de camions autonomes pour livrer sa bière.

Car Uber vient de fermer son programme de camions sans chauffeur, une division qui avait marqué les esprits ne 2016 en transportant 2000 caisses de bière Budweiser sans intervention humaine sur 200 km d'autoroute au Colorado. C'était une première.

Cette technologie avait été acquise par Uber avec l'achat de la compagnie de camions autonomes Otto, fondée par des ex-employés de Waymo (ex-Google Cars). Cette acquisition a causé d'énormes ennuis juridiques à Uber quand Waymo (ex-Google Cars) l'a poursuivi peu après la transaction pour vol de propriété intellectuelle. Après un procès retentissant, Uber a accepté de compenser 245 millions de dollars américains à Waymo.

Cela étant, le programme de camions autonomes Uber a réalisé d'autres avancées technologiques, notamment des transports sur de plus longues distance sur les autoroutes de l'Arizona.

La voie est libre pour Waymo et Tesla

Aussi bien au Colorado qu'en Arizona, les camions Uber avaient toujours un chauffeur pour les urgences et les manoeuvres trop compliquées encore pour le système de conduite autonome.

Uber dit que l'abandon de ce secteur lui permettra d'affecter plus de ressources à ses travaux sur les voitures autonomes. Ce dernier programme reprend d'ici peu après une pause causée par un accident mortel impliquant une de ses voitures sans conducteur à Tempe, en Arizona. L'accident avait valu à Uber une enquête du Conseil national de la sécurité des transports.

Uber conserve toutefois son application Uber Freight, qui permet aux transporteurs et aux expéditeurs de suivre et gérer le transport de marchandise.

Dans l'avenir prévisible, Waymo et Tesla devraient dominer le secteur des camions autonomes en Amérique du Nord, tandis que plusieurs fabricants de camions européens ont aussi des programmes très avancés.

Cliquez ici pour voir comment fonctionnemnet de l'application Uber Freight.




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