Le silence relatif des moteurs électriques est un enjeu qui prendra de l’importance à mesure que la technologie sera de plus en plus présente sur les routes. Mais déjà, on se questionne sur les meilleurs moyens de signaler sa présence à des piétons distraits ou à d’autres occupants des voies publiques qui regardent ailleurs. La société Karma, qui tente un retour avec son hybride branchable Revero GT 2020, a la solution : celle-ci va émettre un son « comme si elle s’éclaircissait la gorge ».

Alain McKenna Alain McKenna
Collaboration spéciale

En fait, ce bruit sera le prolongement du ronronnement naturel de la mécanique, un son unique à la marque, assure le constructeur californien. L’effet sonore, qui pourra éventuellement être personnalisé par le conducteur si Karma parvient à élargir sa gamme en ajoutant des véhicules purement électriques, est conçu par l’équipementier américain Ecco, et est conforme aux lois américaines en matière de niveau sonore minimal pour les véhicules électriques.

Le dictionnaire Larousse définit l'onomatopée du toussotement (hem !) comme une interjection qui sert, entre autres, à «attirer discrètement l'attention» et note qu'elle est «souvent redoublée», devenant Hem ! Hem !.