(Paris) Le constructeur automobile français Renault a annoncé mardi le lancement de ses premiers fourgons et fourgonnettes commerciales à hydrogène. Cette technologie innovante est considérée comme prometteuse à long terme pour concilier respect de l’environnement et meilleure autonomie des véhicules.

Agence France-Presse

Des versions hydrogène de la fourgonnette Kangoo arriveront sur le marché fin 2019 tandis que des fourgons Master seront équipés au premier semestre 2020, a annoncé le groupe au losange dans un communiqué. La Kangoo, déjà offerte en version électrique, arrivera sur le marché européen en version hydrogène avant la fin de l’année. Elle coûtera deux fois le prix de la version diesel, soit 70 500 $ CAN.

PHOTO RENAULT

Le Renault Master Made in France dans une station Clean Mobility. En Europe, l’hydrogène provient aujourd’hui essentiellement du reformage de méthane, une technique qui produit beaucoup de CO2.

La technologie associe une batterie, rechargeable sur des bornes électriques classiques, et un prolongateur d’autonomie fonctionnant à l’hydrogène, dont le réservoir se recharge en 5 à 10 minutes. Cette innovation a été développée depuis 2014 en partenariat avec Symbio, une filiale de Michelin alliée à Faurecia depuis cette année.

Les motorisations, dites à pile à combustible, offrent une autonomie supérieure aux véhicules électriques classiques tout en ne rejetant que de l’eau dans l’environnement.

Autonomie de 370 km, mais 117 % plus cher que la version diesel

Ainsi, un Kangoo électrique à l’hydrogène passera de 230 km à 370 km d’autonomie. L’amélioration sera encore plus nette pour un Master qui passera de 120 km à 350 km.

« L’hydrogène permet de répondre à des usages intensifs, non couverts par le véhicule électrique, notamment pour de longues distances jusqu’aux zones périurbaines », précise Renault.

Mais la technologie, qui bénéficie en France d’une subvention écologique, devrait rester un marché de niche à court terme.

Borne de recharge à 1 million d'euros non incluse

Pour son lancement, le Kangoo à hydrogène sera commercialisé au prix de 48 300 euros (70 500 $ CAN) hors taxe, soit près de 15 000 euros (21 900 $)de plus que le modèle équivalent en électrique et 26 000 euros (37 900 $ CAN) de plus qu’une version à motorisation thermique.

En outre, l’utilisation de ces véhicules nécessite l’installation d’une borne de recharge qui représente un coût d’un million d’euros (près de 1,5 million de dollars canadiens). Le premier marché visé par Renault sera celui des flottes, seules capables de rentabiliser un tel investissement.

Pour l'instant, il ajoute du CO2

Par ailleurs, l’hydrogène provient aujourd’hui essentiellement du reformage de méthane, une technique qui produit beaucoup de CO2, l’un des principaux gaz à effet de serre. Progressivement, ces véhicules deviendront réellement écologiques grâce à l’utilisation d’électricité d’origine renouvelable pour fabriquer l’hydrogène par le procédé d’électrolyse de l’eau.

L’objectif affiché par Symbio est d’équiper 200 000 véhicules par an d’ici à 2030.

Avec 40 % de part de marché, Renault domine le marché européen des véhicules utilitaires électriques, dont il a été pionnier. Le groupe a écoulé l’an dernier près de 190 000 Kangoo et Master en Europe, dont plus de 8500 en version électrique.

Avec La Presse