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Jacques Duval reprend le volant dans L'Auto 2009

Jacques Duval est de retour sur le circuit...

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Jacques Duval est de retour sur le circuit de la critique automobile avec l'Auto 2009. À ses côtés, Jean-François Guay. Derrière eux, le Flex, nommé camion de l'année, un véhicule qui gagne à être connu malgré son «esthétique audacieuse et discutée», selon Éric LeFrançois.

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Raymond Gervais
La Presse

«L'équipe n'a pas écrit le livre que les constructeurs souhaitent lire, mais celui que les automobilistes veulent lire», affirme le journaliste automobile de renom Jacques Duval dans L'Auto 2009, un nouveau guide automobile publié aux Éditions La Presse qui sera en librairie dès cette semaine.

Pour l'occasion, Jacques Duval s'est joint à deux chroniqueurs automobiles chevronnés, Éric LeFrançois et Jean-François Guay, tous deux collaborateurs au cahier L'Auto de La Presse. Une équipe de 10 autres chroniqueurs seconde les auteurs dans la présentation de 262 modèles de voitures.

Au programme: des analyses, des essais comparatifs, les meilleurs achats, des dossiers sur l'actualité, des voitures de rêve, des prototypes, le point sur les émissions de gaz à effet de serre, la valeur résiduelle, la fiabilité et la cote de protection pour chaque modèle essayé. L'équipe a aussi décerné des médailles d'or, d'argent et de bronze aux meilleurs modèles de chaque catégorie.Éric Le François, chroniqueur principal du cahier L'Auto de La Presse depuis huit ans et maître d'oeuvre de L'Auto 2009, a coordonné le contenu du nouveau guide. Il est heureux de la participation de Jacques Duval. «Je pense que le lecteur va reconnaître la force de l'écriture de l'homme, ses connaissances de l'automobile et son talent de pilote. Il a conservé le coup de volant qu'il a toujours eu», précise M. LeFrançois.

Selon André Provencher, président des Éditions La Presse, le marché du guide automobile est particulier au Québec, où s'écoule annuellement plus de 100 000 exemplaires. «Nous pouvons aller chercher progressivement une part importante de ce marché en présentant un produit de qualité réalisé par des chroniqueurs reconnus pour leur expérience».

Voiture de l'année

C'est la Mazda6 qui s'est vu attribuer le titre de Voiture de l'année par l'équipe de L'Auto 2009. Le titre de Camion de l'année va au nouveau multisegment grand format de Ford, le Flex, qui gagne à être connu malgré son «esthétique audacieuse et discutée», écrit Éric LeFrançois.

On trouve également dans L'Auto 2009 sept matchs comparatifs, dont celui que se livrent six sous-compactes et trois hybrides. Jacques Duval raconte également dans une prose qui le caractérise le plus bel été de sa vie, passé au volant de 12 voitures d'exception.

En participant à L'Auto 2009, Jacques Duval donne en quelque sorte un héritier à l'oeuvre qu'il a créée il y a 42 ans, lors de la publication de son premier guide automobile, lequel portait sur 16 modèles de voitures et comptait 125 pages (le guide 2009 en compte 640!). Le premier guide était né de l'émission Prenez le volant, diffusée sur les ondes de Radio-Canada.

«Je me suis consacré à ce que j'ai toujours aimé, soit comparer des voitures à l'intérieur d'une même catégorie, vulgariser le monde de l'automobile pour le rendre accessible à tous. Je pense qu'au fil des années, on a réussi à informer les gens, à les rendre plus curieux et plus exigeants auprès des vendeurs de voitures», a expliqué en entrevue l'ancien coureur automobile.

Pour Jean-François Guay, se retrouver aux côtés des Duval et Le François représente l'aboutissement de 25 ans de travail en tant que chroniqueur automobile. Dans L'Auto 2009, le chroniqueur évalue la plupart des camions en plus d'avoir préparé les fiches techniques des voitures.

«De nos jours, la critique d'une voiture est de plus en plus difficile à faire, tout simplement parce que les voitures sont mieux construites. Il faut donc être plus attentif et s'arrêter aux détails», ajoute M. Duval.

Les coups de coeur

Deux des trois auteurs n'ont eu aucun coup de coeur pour la cuvée 2009. Jean-François Guay est même déçu de l'industrie et déplore le fait que les voitures électriques ne sont toujours pas là. «Je dois reconnaître que les multisegments Honda Pilot et Ford Flex se démarquent par leur aménagement intérieur.» Éric LeFrançois est du même avis. Pour Jacques Duval, la Mercedes C63 AMG est un produit remarquable, d'autant plus que son prix a baissé de 30 000$ en 2009. «Je pense que le meilleur rapport prix-performance appartient à cette voiture, pour laquelle j'ai eu un coup de coeur». Le constructeur allemand a décroché plusieurs médailles notamment pour sa technologie Bluetec de diesel propre, laquelle a reçu le titre de Technologie de l'année de L'Auto 2009.

L'avenir de la voiture

Les trois auteurs s'accordent à dire que l'on ne verra pas arriver une voiture qui va révolutionner le monde de l'automobile d'ici 10 ans. Néanmoins, ils croient qu'il s'agira d'une décennie charnière pour l'automobile. Les auteurs sont catégoriques, ce n'est pas demain que la voiture électrique va remplacer celle à essence. Selon eux, la voiture électrique aura sa place tout comme la voiture à essence, le diesel et l'hybride.




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