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Que sont devenus les Hummer?

L'acteur Arnold Schwarzenegger aurait été tellement impressionné par... (Photo Paul Sancya, archives AP)

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L'acteur Arnold Schwarzenegger aurait été tellement impressionné par la vue d'un convoi de véhicules militaires AMG Humvee, en Californie, qu'il aurait personnellement entrepris de convaincre AMG de lancer une version civile.

Photo Paul Sancya, archives AP

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Denis Arcand
La Presse

C'est en 2010 que s'est produite l'extinction de Hummer, cette marque de dinosaures automobiles gros buveurs, pollueurs et chers. Cinq ans après, où se trouvent les 315 000 Hummers vendus aux États-Unis et les 7000 autres vendus au Canada entre 1992 et 2010?

Si vous avez spontanément crié «au Texas!» en lisant la question, votre préjugé était presque dans le mille, mais vous vous êtes trompé.

C'est en Californie qu'il y en a le plus (le Texas vient au deuxième rang), affirme le distributeur de pièces de remplacement GMPartsCenter.net, une filiale de General Motors. Oui, en Californie, cet État où l'essence est toujours plus chère que la moyenne américaine, cet Éden de l'auto verte où les constructeurs lancent leurs voitures électriques, hybrides, à hydrogène ou au gaz naturel.

GMPartsCenter.net a téléchargé dans un gros fichier Excel les statistiques 2010-2014 de son site de vente internet et les a fait analyser par une firme d'analyse-marketing automobile de Denver, Spork Marketing. Ô surprise, dit GM, il y a plus de magasinage en ligne pour des pièces de Hummer à partir de la Californie que de n'importe quel autre État américain. Les Hummer se trouvent à la même place que les gens qui cherchent des pièces, déduit GM.

«Avant qu'on examine les données, j'aurais cru que le Texas ou peut-être le Colorado serait l'État où il y a le plus de Hummer», dit Matt Mylan, directeur de GMPartsCenter.net. Mais non. C'est dans l'État de l'ancien acteur hollywoodien et gouverneur de la Californie Arnold Schwarzenegger (qui eut une collection de sept Hummer, surtout les gros H1).

En fait, le Texas vient au deuxième rang et le Colorado, au huitième.

Autre surprise de M. Mylan: «C'est encore plus intéressant si on ajuste le classement en fonction de la population. C'est au Connecticut qu'il y a le plus de Hummer par habitant.» Le Connecticut est un petit État-dortoir de la ville de New York, où vivent beaucoup de professionnels des finances et de l'assurance travaillant dans la Grosse Pomme.

Ce n'est pas si surprenant que ça. M. Mylan ne le sait peut-être pas, mais le New York Times rapportait en décembre 2002 que grâce à des changements à loi américaine de l'impôt adoptés sous le président George W. Bush, certains acheteurs de gros 4X4 pouvaient alors déduire près de 35 000 $ US du prix de base de 48 800 $ d'un Hummer H3 neuf.

Le Canada, 7e refuge mondial

Le Hummer a été populaire dans quelques autres pays loin de l'Amérique du Nord. Les données de GMPartsCenter.net permettent de localiser ces endroits où des gens cherchent des pièces de Hummer. En ordre d'importance, les pays d'origine sont, après les États-Unis, l'Arabie saoudite, le Japon (!), la Russie, la Grande-Bretagne, la Turquie et, au 7e rang, le Canada.

À l'intérieur du Canada, les Hummer sont le plus présents en Ontario, au Manitoba, en Alberta, au Québec, en Colombie-Britannique, au Nouveau-Brunswick et à l'Île-du-Prince-Édouard, a dit à La Presse l'ingénieur Jason Lancaster, président et fondateur de Spork Marketing (il n'y a pas de données dans les trois autres provinces).

«Si le Canada était un État, il serait au 27e rang des États américains, juste derrière l'Indiana», a ajouté M. Lancaster.

Mais toujours en comparant le Canada aux 50 États américains, c'est au Canada qu'il y a le moins de Hummer par habitant, dit M. Lancaster. On a souvent dit du Canada que c'est le 51e État américain, mais pour ce qui est des Hummer, nous parvenons à être le 52e.

Le Canada, 52e État américain

«Le Canada serait le 52e État, derrière le Rhode Island» (le plus petit État américain, avec 1 million d'habitants), dit M. Lancaster. «Je dis 52e État, parce que j'ai considéré Washington et le District de Columbia comme un État pour l'étude», dit-il.

Cela étant, les données de Spork Marketing ont leurs limites, particulièrement quand on gratte des détails comme les provinces canadiennes: «On présume que chaque recherche d'une pièce de Hummer représente un propriétaire de Hummer. Ce postulat n'est probablement pas 100% exact - bien des gens ne magasinent pas leurs pièces en ligne au Canada et aux États-Unis - mais on a quatre ans de magasinage [sur le site de pièces de GM]. On a confiance en ce que les données révèlent.»

Un mot sur la Californie et les Hummer. C'est l'État le plus populeux des États-Unis (39 millions d'habitants, 13,2 millions d'autos, camionnettes et VUS), c'est normal qu'en chiffres absolus, il y ait le plus de Hummer en Californie, qui est suivie du Texas, de la Floride et de l'État de New York (c'est exactement l'ordre des quatre États les plus populeux des États-Unis).

Par contre, quand on regarde le top 10 des États ayant le plus de Hummer par habitant dans le communiqué de GM, la California n'est même pas dans la liste. En fait, selon Jason Lancaster, la Californie est au 22e rang des États américains quand on ajuste les données avec la population.

En fin de compte, si le Hummer est l'étalon de mesure, la Californie est quand même un État assez vert.

Les données ne distinguent pas le gigantesque Hummer H1 (construit à environ 12 000 exemplaires) des H2 et H3 (environ 150 000 exemplaires chacun), qui étaient juste très gros. Ils ont de nombreuses pièces communes, explique M. Lancaster.

Spork Marketing n'a pas eu besoin de toutes les données du site des pièces de GM pour faire la géolocalisation des gens qui ont magasiné des pièces. «Notre échantillon est d'environ 50 000 recherches: pas énorme, mais l'écart-type est fiable pour la plupart des points donnés», a indiqué à La Presse M. Lancaster.

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Présence du Hummer: top 10 des États américains + Canada

1. Californie

2. Texas

3. Floride

4. New York

5. Pennsylvanie

6. Ohio

7. Massachusetts

8. Colorado

9. Illinois

10. Virginie

27. Canada

_________________________________________________

Présence du Hummer par habitant: top 10 des États américains + Canada

1. Connecticut

2. Nouveau-Mexique

3. Colorado

4. Dakota-du-Nord

5. Louisiane

6. Massachusetts

7. Delaware

8. Washington et District de Columbia *

9. Floride

10. Texas

52. Canada

* Le district fédéral de Columbia (la capitale, Washington) est considéré comme un État aux fins de cette étude.




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