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Quatre différentiels de Dodge Demon explosent en une fin de semaine

La Presse

Pas moins de quatre différentiels de Dodge Challenger Demon SRT ont cassé  au départ de courses d'accélération lors d'une fin de semaine de dragster au Texas.

Quelqu'un a mis sur YouTube une vidéo au ralenti montrant des pièces perforant le boîtier du différentiel et tombant sur l'asphalte, rapporte le magazine The Drive, qui ajoute que Fiat Chrysler a ouvert une enquête interne.

Pièce mécanique cruciale dans un dragster

Les avaries documentées sont un souci pour FCA, puisqu'elles créent un doute sur une partie cruciale du design mécanique de la SRT Demon, dont le V8 de 840 ch génère un couple de 770 lb-pi, et qui est la plus puissante muscle car de série sur le marché. FCA ne fait plus cette voiture, mais sa réputation auprès d'une clientèle payante est en jeu. La SRT visait des clients voulant une voiture homologuée pour la voie publique, mais pouvant servir telle quelle la fin de semaine sur la piste.

Les vidéos, qui montrent comment les voitures tremblent quand le différentiel casse, ont été mises en ligne par un des participants à un événement privé où 42 Demon SRT de série (non modifiées) ont participé à des courses d'accélération sur un quart de mille. Quatre d'entre elles ont détruit leur différentiel au départ. Une autre Demon a fait de même, mais cette dernière avait un moteur dopé à 1000 chevaux et n'est pas représentative.

Au sujet des quatre Demon de série, The Drive cite une source selon qui «"le différentiel de la Demon a grand besoin d'être renforcé pour mieux distribuer les forces extrêmes générées pour lancer une voiture de 4200 lbs de 0 à 60 mph en 2,3 secondes." Autrement dit, Dodge a construit une voiture ne pouvant faire de façon fiable la tâche qu'elle est censée faire. (...) Un taux d'avarie de 9.5 % (4/42), sur des départs normaux, durant une seule fin de semaine, ça paraît mal», conclut The Drive.

Piste super adhérente

Le magazine indique que la fin de semaine de courses a eu lieu «il y a quelques semaines» dans un club de drag texan appelé Legions of Demon.

Un différentiel éventré gisant sur l'asphalte.... (Photo saisie d'écran Nick Olson) - image 4.0

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Un différentiel éventré gisant sur l'asphalte.

Photo saisie d'écran Nick Olson

La piste avait été traitée par un spécialiste de l'asphalte de pistes d'accélération, Mass Traction, dont les produits augmentent l'adhérence. Selon le propriétaire de la compagnie, Brandon Mass, cité dans la presse automobile, les les avaries se sont peut-être produites sur des voitures ayant déjà couru sur des pistes non préparées.

Selon Mass, des départs plus brutaux, sur des pistes moins adhérentes, ont pu causer des micro-fissures dans certains composantes, qui expliqueraient pourquoi les différentiels ont explosé lors d'accélérations sur une surface optimalement adhérente.

Pour le texte du magazine The Drive, cliquez ici.




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