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La Ford Shelby GR-1 sera commercialisée, mais sans le V10

Le prototype Ford Shelby GR-1, présenté au Salon... (Photo Ford)

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Le prototype Ford Shelby GR-1, présenté au Salon de l'auto de Détroit en 2005.

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Denis Arcand
La Presse

Ford a annoncé récemment une entente pour faire produire en petite série le célèbre prototype Shelby GR-1 par le constructeur californien de répliques sport Superformance. Cet atelier de carrossiers artisans et d'ingénieurs va en construire 325 sur deux ou trois ans. Bien des millionnaires sont disposés à payer beaucoup pour une réplique exacte de ce prototype qui a marqué les esprits en 2005. Mais il y a un hic. Un hic qui se mesure en comptant les cylindres dans un moteur.

Mais d'abord, un peu d'histoire au sujet de la GR-1.

Il faut remonter à la mi-août 2004, quand les designers de Ford arrivent au Concours d'élégance de Pebble Beach avec un modèle de carrosserie taillé dans l'argile. C'est une étude de style réinterprétant à la moderne le design du coupé Shelby Cobra Daytona 1964, véritable icône de l'auto sport américaine. Ford reçoit des éloges à la tonne au sujet de cette sculpture et quelqu'un au siège social ordonne de produire un prototype fonctionnel à temps pour le Salon de l'auto de Détroit en janvier 2005. On se dépêche de reproduire ses formes dans de la tôle d'aluminium et on met la belle carrosserie sur, à peu de choses près, le châssis et la mécanique d'un prototype existant, la Shelby Cobra Concept (faite en 2003).

Ford Shelby GR-1. Photo Ford... - image 2.0

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Ford Shelby GR-1. Photo Ford

La GR-1 hérite donc du moteur de sa grande soeur, un énorme V10 en alu de 6,4 litres (390 pouces cubes), générant 645 ch et 501 pi-lb à 5500 tours/minutes, un monstre capable de propulser l'auto à 333 km/h. 

En janvier 2005, Ford se présente au Salon de Détroit avec la GR-1 et son V10 : c'est un succès boeuf. Mais si les amateurs espèrent que Ford va commercialiser cette voiture, ces espoirs disparaissent avec la crise financière de 2008... jusqu'à aujourd'hui, grâce à l'entente signée entre Ford et Superformance

Pour les puristes qui veulent une réplique de la GR-1, ce V10 fait partie du fantasme. 

Or justement, dans une entrevue au magazine Robb Report, le patron de l'atelier Superformance, Lance Stander, a indiqué que... ce ne sera pas le V10 de 6,4 litres. En fait ce ne sera pas un V10 du tout.

Stander veut une voiture dont toutes les composantes viennent de Ford et comme le seul V10 encore fait par Ford est un moteur de camion, ça ne va pas. Alors ce sera un V8. Il n'a précisé lequel, mais on pense tout de suite au V8 suralimenté de 5,2 litres (318 malheureux pouces cubes...) que Ford a promis la semaine dernière pour la prochaine Mustang Shelby GT500, en 2020.

La Ford Shelby GR-1. Photo Wikipédia... - image 3.0

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La Ford Shelby GR-1. Photo Wikipédia

À plus de 700 chevaux, ce V8 sera plus puissant que le V10 dela GR-1 d'origine, mais là n'est pas la question, un V10, c'est un V10, se plaindront sûrement certains collectionneurs enthousiastes qui espéraient une réplique exacte.

Mais ce n'est pas comme s'ils avaient le choix et Standler n'a pas l'air inquiet : il pense qu'il va trouver preneur pour ses 325 GR-1, même avec le V8.

D'ailleurs, Superformance a songe à l'offrir en version hybride et même tout électrique, ce qu'il pourrait faire dès que Ford sortira son très attendu Mach 1 un VUS super sport tout électrique.




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