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GM va cesser de produire l'hybride Chevrolet Volt et quatre autres berlines

General Motors a annoncé ce matin qu'elle cessera... (Photo Reuters)

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General Motors a annoncé ce matin qu'elle cessera de produire l'hybride Chevrolet Volt presque huit ans jour pour jour après que la première Volt soit sortie de l'usine GM-Detroit-Hamtramck. Ci-haut, le PDG de GM d'alors, Dan Akerson, avait lui-même conduit la première Volt jusqu'à la plateforme où elle a été montrée au public.

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Denis Arcand
La Presse

Devant des ventes en baisse, General Motors a annoncé qu'elle cessera de produire  l'hybride Chevrolet Volt dès le 1er mars 2019. La nouvelle survient presque huit ans jour pour jour après que la première Volt soit sortie de l'usine GM-Detroit-Hamtramck, le 30 novembre 2010.

La fin de la Volt --l'hybride la plus sophistiquée sur le marché selon certains observateurs-- survient avec la fermeture de la petite usine GM de Detroit-Hamtramck, où sont aussi assemblées trois autres berlines, soit la Buick LaCrosse, la Chevrolet Impala et la Cadillac CT6.

La Chevrolet Cruze cessera aussi d'être produite quand fermera l'usine GM de Lordstown, en Ohio.

La berline Cadillac XTS est aussi menacée, puisqu'elle est assemblée à l'usine GM-Oshawa, qui ne recevra pas de mandat d'assemblage après 2019. Mais elle pourrait être assemblée dans une autre usine de GM.

GM délaisse le marché des berlines

L'abandon de ces cinq modèles montre que GM, à l'instar de Ford et Chrysler, a lancé la serviette pour ce qui est du marché des berlines quatre-portes en Amérique du Nord, du moins pour l'essentiel. Devant la montée en popularité des VUS, GM pourrait décider de ne garder que la Chevrolet Malibu. Les ventes de la Cruze sont en baisse de 27 % par rapport à l'an dernier à la même date, tandis que celles de l'Impala sont en baisse de 13 %.

Une décision à ce sujet est attendue, de même que pour les petites voitures Sonic et Spark. GM avait déjà annoncé qu'elle cessera à la fin de 2018 de produire la Cadillac ATS en version berline quatre-portes (pas la version coupé deux-portes). 

Comme Ford, qui a conservé le coupé sport Mustang, GM devrait garder sa muscle car Chevrolet Camaro.

Ford et Chrysler avaient déjà annoncé qu'elles allaient se concentrer sur les VUS et les camionnettes, devenus les véhicules de prédilection des consommateurs nord-américains.

Volt : une hybride innovante mais peu populaire

La Volt se distingue de la plupart des autres hybrides par son système d'hybridation «en série». Une hybride en série est une voiture où le moteur à essence ne sert qu'à recharger la batterie du moteur électrique. Seul ce dernier fait tourner les roues et avancer la voiture. La Volt est une hybride en série.

La plupart des autres hybrides sur le marché sont des hybride «en parallèle». Sous le capot de ce type d'hybride, le moteur électrique et le moteur à essence travaillent de concert pour faire tourner les roues. La Toyota Prius est une hybride en parallèle.

La Volt possède un raffinement supplémentaire, puisqu'elle peut très occasionnellement utiliser le moteur à essence pour épauler le moteur électrique, par exemple si on écrase l'accélérateur lors d'un dépassement à haute vitesse.

Les ventes de la Chevrolet Volt ont atteint leur sommet au Canada l'an dernier avec 4313 unités et en 2016 aux États-Unis avec 24 739 unités. Cette année, quand on regarde les ventes de chaque mois, elle se vend généralement mieux au Canada que l'an dernier mais c'est l'inverse aux États-Unis.

Elle est en voie d'être remplacée par la tout électrique Chevrolet Bolt, qui n'est pas menacée puisqu'elle est la voiture utilisée pour le déploiement des technologies autonomes de GM.

Selon le constructeur, les fermetures d'usines et les coupes de personnel annoncées ce matin ont pour but, entre autres, de dégager des ressources pour le développement de ses futures voitures autonomes et tout électriques.




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