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GM dévoile ses mastodontes 2015

Le nouveau Chevrolet Suburban 2015.... (Photo fournie par General Motors)

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Le nouveau Chevrolet Suburban 2015.

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Denis Arcand
La Presse

General Motors a dévoilé jeudi dernier la 12e génération de ses très gros VUS, dont le premier, le Suburban, a été lancé en 1935 avant même que le concept de véhicule utilitaire sport soit né.

Le nouveau GMC Yukon Denali 2015.... (Photo fournie par General Motors) - image 1.0

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Le nouveau GMC Yukon Denali 2015.

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Les Chevrolet Suburban, Chevrolet Tahoe, GMC Yukon et GMC Yukon XL (qui veut dire extra long) ont été présentés à la presse automobile lors d'une présentation king-size digne de ces très gros véhicules. En fait, il y a eu trois présentations simultanées, à Los Angeles, à Dallas et à New York.

Le plus massif des quatre, le Yukon XL Denali 4 X 4, pèse autant en kilos que bien des voitures en livres: ses 2713 kg font penser aux 2767 lb que pèse la Toyota Corolla. (Pour les lecteurs d'âge prémétrique, cette livrée du Yukon XL pèse 5981 lb.)

Sous la carrosserie, les quatre très gros VUS de GM sont essentiellement des camionnettes, bien entendu: des Chevrolet Silverado et GMC Sierra 2014, deux pick-up qui viennent d'être entièrement refaits par GM. La nouvelle génération de gros VUS vient normalement une année modèle après celle des pick-up.

Modernisés, oui; réinventés, non

Refaits ou pas, c'est une technologie de construction hyper conventionnelle, avec un cadre de châssis en échelle sur lequel la carrosserie est construite comme un triplex sur sa fondation. C'est une façon de parler. En fait, GM a modernisé aussi sa façon d'attacher la carrosserie sur le châssis: ce sont des fixations verticales minces en acier haute résistance.

Avec leur châssis de camion, ces quatre bétails et leurs cousins Cadillac Escalade sont ses derniers vrais VUS GM qui soient vraiment des véhicules utilitaires (non sport).

Plus aucun autre n'est fait sur un châssis. Les autres VUS de GM ont une structure comme celle des voitures, où des tôles d'acier sont soudées en une boîte bien assez rigide pour qu'on se passe de châssis.

L'extérieur des Suburban, Tahoe Yokon et Yukon XL 2015 est un peu plus aérodynamique. GM promet, sans pour l'instant donner de détails, une consommation un peu moins goulue que celle de la génération précédente.

Ces véhicules ne sont pas donnés. Entre 54 000 $ et 74 000 $ cette année. Et il faut aussi 175 $ environ à chaque fois qu'on remplit le réservoir de 117,3 litres. Selon le site fueleconomy.gov, du gouvernement fédéral américain, le Suburban et le Yukon XL 2013 mus par le moteur de 6 litres (plus offert à partir de l'année-modèle 2015) sont les deux VUS ayant la pire consommation d'essence, soit une moyenne ville-route de 12 milles au gallon (19,6 L/100 km).

GM dit que les accessoires et l'intérieur ressemblent maintenant à ceux d'une voiture haut de gamme et promet une conduite plus silencieuse. Le tableau de bord n'est plus le même que celui des pick-up, il ressemble à celui d'une grosse auto. Et on peut acheter beaucoup de cuir si on veut. Il y a aussi une chaîne audio Bose.

Tout est plus gros au Texas

Ces gros véhicules seront construits à l'usine GM d'Arlington, au Texas, un État dont le dicton officieux est: «Everything is bigger in Texas.»

Les modèles à propulsion et ceux à rouage intégral seront mus par des moteurs d'un volume semblable à celui des moteurs de la génération précédente.

Par exemple, un V8 de 5,3 litres de 355 chevaux produisant un couple de 383 livres-pieds sera le moteur de base. Ceux qui veulent augmenter leur empreinte de carbone ou qui ont vraiment besoin de plus de puissance pourront choisir le V8 de 6,2 litres de 420 chevaux produisant 450 livres-pieds de couple.

Quand ces gros VUS 2015 arriveront dans les concessions à l'hiver 2014, ils seront aussi offerts avec des options comme des alertes prévenant le conducteur (par une vibration du volant) d'un risque de collision frontale et d'un changement non désiré de voie. Il y aura aussi le régulateur de vitesse adaptatif et le dispositif de freinage automatique.

Anachroniques, mais payants

Ces gros VUS semblent des vestiges du passé pour les urbains, mais ils ont un usage dans les endroits un tant soit peu reculés. GM en vend beaucoup en ville, mais beaucoup d'acheteurs vivent à la campagne. GM dit en vendre beaucoup au Moyen-Orient, où déplacer une grande famille sur des routes imprévisibles est une considération sérieuse.

L'autre raison pour laquelle GM en fait encore est l'argent. Ce sont des véhicules extrêmement lucratifs, avec des marges supérieures à celles des Cadillac. D'ailleurs, GM a annoncé fièrement qu'il domine ce segment de marché avec 74% des ventes en Amérique du Nord. On a demandé à GM quel pourcentage de ses revenus totaux génèrent les quatre très gros VUS.

Le constructeur n'avait pas répondu au moment de mettre sous presse, mais GM dit que si cette division était une société indépendante, elle aurait les revenus d'une entreprise faisant partie de la liste Fortune 400.

Le magazine financier Fortune a remplacé sa liste Fortune 400 par une liste Fortune 500 depuis quelques années, mais on comprend ce que GM veut dire: ce serait une grosse entreprise payante. Starwood Hotels and Resorts, qui est au 400e rang de la liste Fortune 5 002 013, a inscrit des revenus de 6,3 milliards et des profits de 562 millions en 2012. GM est au 7e rang avec des revenus de 152,3 milliards et des profits de 6,2 milliards de dollars US.




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