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Banc d'essai Jeep Renegade - Un jouet pour les grands

Le Jeep Renegade a été mis à jour... (Photo fournie par Jeep)

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Le Jeep Renegade a été mis à jour mais il n'a pas encore de version hybride.

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Éric LeFrançois

Collaboration spéciale

La Presse

On retrouve les joues rouges de son enfance face à ce « camion Tonka pour adultes ». À sa vue, les yeux des tout-petits pétillent alors que les plus grands esquissent de larges sourires, mais le Renegade peine à se faire adopter.

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Le Jeep Renegade

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Lancé à une époque où les marques étaient peu nombreuses à croire à la réussite de ces modèles, le Renegade fait l'objet d'une première mise à jour cette année, en attendant une version hybride susceptible de le rendre plus attachant.

L'arrivée du Renegade dans le segment encore peu peuplé des utilitaires urbains ne pouvait passer inaperçue en 2015. D'autant plus que ce Jeep annonçait la couleur (au sens propre comme au figuré) avec ses épaules bien carrées, sa garde au sol surélevée et ses aptitudes tout-terrain dignes de la marque qu'il défend. D'ailleurs, pour nous en convaincre, on remarque sur la carrosserie de certaines déclinaisons la sulfureuse inscription « Trail Rated ».

Un Jeep résolument urbain

Contrairement à ce que pourrait suggérer son appartenance à une marque réputée pour franchir tous les obstacles, le Renegade se destine d'abord et avant tout à une clientèle urbaine.

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Le Jeep Renegade

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En dépit de ses aptitudes bien réelles, il ne se destine pas à grimper aux arbres, mais à transporter la famille vers les sports d'hiver ou, à la rigueur, sur la route des pommes. Pour ce modèle assemblé en Italie, conçu sur des éléments de plateforme d'une Fiat, la firme américaine a d'ailleurs pris la précaution de choisir un nom de baptême qui souligne habilement le caractère assez virtuel de sa vocation de passe-partout. Pourtant, il existe au catalogue une variante 4 x 2 dont seules les roues avant sont motrices. Cela, dans le but de mieux se comparer à la concurrence et aussi d'abaisser le prix du ticket d'entrée de ce modèle (le modèle équipé d'un rouage intégral est facturé à partir de la coquette somme de 30 000 $).

Conçu pour les amateurs de voitures prodigues en espace intérieur mais moins banales qu'une automobile sous-compacte, le Renegade convient à ceux et celles qui apprécient les signes particuliers du véhicule utilitaire : l'assise haute surtout, mais aussi la présence d'un rouage à quatre roues motrices qui procure une sensation de sécurité additionnelle.

Aérodynamisme légèrement amélioré

Sans adoucir les angles, les stylistes ont néanmoins apporté certaines retouches au dessin du Renegade cette année. Les plus visibles se trouvent à l'avant, avec une calandre dotée de volets rétractables pour améliorer l'aérodynamisme et un carénage avant subtilement remodelé. À ces transformations s'ajoutent une palette de couleurs revisitée et une ribambelle de jantes au dessin nouveau.

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Le tableau de bord du Jeep Renegade

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À l'intérieur, le tableau de bord, plutôt original et joliment présenté, est pourvu d'un bloc d'instrumentation révisé, facile à consulter. Dans la partie centrale, on trouve un écran tactile de 7 ou 8,4 po, selon les modèles. La position de conduite, qui se règle de manière satisfaisante, reste très haute, ce qu'apprécieront les inconditionnels du VUS. En revanche, la vision de trois quarts arrière n'est pas le point fort du Renegade.

Quant à l'espace à bord, il est satisfaisant pour quatre personnes, bien que le dégagement pour les jambes y soit compté et que la contenance du coffre, quoique bien répartie, apparaisse un peu décevante au regard des dimensions de ce véhicule cubique. On regrettera également que les espaces de rangement soient aussi peu nombreux.

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Le Jeep Renegade

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Côté mécanique, deux moteurs à essence sont proposés. Le plus petit est nouveau. En effet, dans le but de réduire sa consommation plutôt décevante, le 1,4-L turbo fait place à un 1,3-L plus sobre et surtout plus performant.

Ce dernier est offert sur les modèles les plus huppés de la gamme et, ne serait-ce que pour cette raison, cela ne vaut sans doute pas le coup. D'abord, les gains en consommation se trouvent partiellement anéantis par la forme et les caractéristiques propres à ce modèle. Ensuite, pour donner sa pleine mesure, cette mécanique exige qu'on l'abreuve d'essence super.

La troisième pédale n'est plus

Cela dit, on perçoit très bien sa vivacité à moyen régime, mais celle-ci aurait sans doute été plus impressionnante encore si cette mécanique n'était pas de facto associée à une boîte automatique à neuf rapports. Celle-ci demeure handicapée par une gestion plutôt lente qui pénalise aussi bien l'accélération que les reprises. La boîte automatique à double embrayage proposée sur le marché européen aurait techniquement été un choix plus approprié.

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Le Jeep Renegade

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Et la boîte manuelle ? Elle a discrètement quitté le catalogue. Dès lors, mieux vaut s'en remettre au 2,4-L à aspiration normale (sans turbo) qui, sans être d'une sobriété exemplaire, n'en demeure pas moins fiable et offre un rendement satisfaisant.

Au volant, le Renegade n'est pas parvenu à combler le retard qu'il accuse sur la concurrence.

Ce VUS sèchement suspendu, surtout avec les pneumatiques de 18 po, manque d'agilité dans les enchaînements, prend du roulis et ne dispose pas du toucher de route de ses rivaux. Les informations que renvoie la direction manquent de précision, ce qui atténue les sensations de conduite.

Conduite bruyante

En outre, on regrettera le faible confort acoustique de ce véhicule qui ne parvient pas à chasser les décibels hors de l'habitacle en raison des formes équarries de sa carrosserie et de la faible insonorisation des puits de roue et du pare-feu (cloison qui sépare le compartiment moteur de l'habitacle).

L'écran central... (Photo fournie par Jeep) - image 6.0

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L'écran central

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En dépit de ses prestations routières correctes, mais sans plus, le Renegade parvient à briller dans les sentiers. Sa généreuse garde au sol (version Trailhawk surtout) lui permet étonnamment d'emprunter des chemins où la concurrence s'enlisera à coup sûr. Mais est-ce bien important ?

Le salut de ce modèle passera sans doute par la version hybride rechargeable dont la sortie est attendue dans moins d'un an.

TROIS FLEURS, TROIS TOMATES

On aime

Silhouette qui fait sourire

Diversité de choix

Tenue de route neutre

On aime moins

Boîte manuelle retirée

Prix qui grimpe (trop) vite

Faible confort acoustique

LA FACTURE

Fourchette de prix : de 20 745 $ à 33 695 $ (2018)

Frais de transport : 1795 $

Garantie de base : 36 mois ou 60 000 km

Consommation réelle : 9,3 L/100 km (2,4 litres) - 8,9 L/100 km (1,3 litre)

Visible dans les concessions : dans quelques semaines

Rivales à suivre : Chevrolet Trax, Ford EcoSport, Honda HR-V

FICHE TECHNIQUE

1,3 litre Turbo

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Le moteur 1,3 L du Jeep Renegade

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Moteur : L4 SACT 1,3 litre turbo

Puissance : 177 ch. à 5750 tr/min

Couple : 200 lb-pi à 1750 tr/min

Poids : 1438 kg

Rapport poids/puissance : 8,12 kg/ch

Mode : traction ou intégral

Transmission de série : automatique 9 rapports

Transmission optionnelle : aucune

Diamètre de braquage : 11 mètres

Freins (av.-arr.) : disque-disque

Pneus (av.-arr.) : 215/60R16

Capacité du réservoir/essence recommandée : 48 litres/super (ordinaire acceptable)

Capacité de remorquage maximale :  non recommandé

2,4 litres Tigershark (MultiAir 2)

Moteur : L4 SACT 2,4 litres

Puissance : 180 ch. à 6400 tr/min

Couple : 175 lb-pi à 3900 tr/min

Poids : 1436 kg

Rapport poids/puissance : 7,97 kg/ch

Mode : traction ou intégral

Transmission de série : automatique 9 rapports

Transmission optionnelle : aucune

Diamètre de braquage : 11 mètres (10,7 mètres Trailhwak)

Freins (av.-arr.) :  disque-disque

Pneus (av.-arr.) :  215/60R17

Capacité du réservoir/essence recommandée : 48 litres/ordinaire

Capacité de remorquage maximale : 907 kg (non recommandé en configuration Traction)

LE RENEGADE FACE À SES CONCURRENTS

Pratique, un utilitaire ? Jugez-en ! Face à ses rivaux, le Renegade tire bien son épingle du jeu, mais le HR-V de Honda demeure le plus astucieux du groupe en compagnie de l'EcoSport de Ford, qui bénéficie en prime d'une capacité de remorquage maximale plus élevée que le japonais.

JEEP RENEGADE

Empattement : 2570 mm

Jeep Renegade. Photo Jeep... - image 8.0

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Jeep Renegade. Photo Jeep

Longueur : 4232 mm

Hauteur : 1689 mm

Largeur : 1804 mm

Volume du coffre (banquette en place/banquette abaissée) : 525 L/1440 L

Capacité de remorquage maximale : 907 kg

CHEVROLET TRAX

Empattement : 2555 mm

Le Chevrolet Trax. Photo Chevrolet... - image 9.0

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Le Chevrolet Trax. Photo Chevrolet

Longueur : 4278 mm

Hauteur : 1674 mm

Largeur : 1774 mm

Volume du coffre (banquette en place/banquette abaissée) : 533 L/1371 L

Capacité de remorquage maximale : non recommandé

FORD ECOSPORT

Empattement : 2520 mm

Le Ford EcoSport. Photo Ford... - image 10.0

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Le Ford EcoSport. Photo Ford

Longueur : 4097 mm

Hauteur : 1654 mm

Largeur : 1765 mm

Volume du coffre (banquette en place/banquette abaissée) : 592 L/1416 L

Capacité de remorquage maximale : 907 kg (2 L)

HONDA HR-V

Empattement : 2610 mm

Le Honda HR-V. Photo Honda... (Photo Honda) - image 11.0

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Le Honda HR-V. Photo Honda

Photo Honda

Longueur : 4294 mm

Hauteur : 1605 mm

Largeur : 1772 mm

Volume du coffre (banquette en place/banquette abaissée) : 688 L/1665 L (traction)

Capacité de remorquage maximale : 680 kg




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