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Kia: Une grande année en perspective

La deuxième mouture de la Forte est plus... (Photo fournie par Kia)

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La deuxième mouture de la Forte est plus longue, plus large et plus basse que la génération précédente. Plus légère également, grâce à l'utilisation accrue de matériaux comme l'aluminium.

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Kia renouvelle ses gammes à une vitesse qui dépasse parfois l'entendement. Tenez, par exemple, la Forte. Ce modèle apparu il y a à peine quatre ans fait déjà l'objet d'une profonde mutation. La seconde génération présentée en avant-première canadienne à Montréal entreprendra, sous la forme d'une berline, une carrière commerciale au printemps. Deux autres carrosseries (dont un coupé) verront le jour plus tard au cours de l'année.

Sur le plan visuel, la nouvelle Forte représente une évolution, avoue le styliste en chef de la marque, Peter Schreyer. Le dessin de la calandre s'est affiné et se colore d'une teinte gris mat aux accents plutôt haut de gamme. Au premier coup d'oeil, on dirait une Optima (l'intermédiaire de la gamme) en réduction.

Inutile de sortir le ruban à mesurer, cette deuxième mouture de la Forte est plus longue, plus large et plus basse que la génération précédente. Plus légère également, grâce à l'utilisation accrue de matériaux plus nobles (et plus chers aussi!) comme l'aluminium. La Forte inaugure aussi un tout nouveau système pour Kia: une direction avec assistance à la carte.

Chez Kia, on appelle cela «Flex Steer». Au menu, trois choix: Confort, Normal ou Sport. Il suffit d'appuyer sur un bouton pour faire la sélection. Pour se garer, la légèreté du mode Confort apparaît des plus appropriées alors que sur une voie rapide, on préfère choisir «Sport», qui rend la direction légèrement plus lourde pour offrir un meilleur senti de la route. Et le mode «Normal»? Le système recueille les informations (vitesse, angle de braquage) de lui-même et s'adapte en conséquence.

Les versions dites «populaires» de la Forte accueilleront un quatre-cylindres 1,8 litre (148 chevaux). Quant au modèle haut de gamme, il aura droit à un 2-litres de 173 chevaux. À noter que le 2,4-litres autrefois offert a été retiré du catalogue. Sans surprise, ces deux mécaniques s'arriment aussi bien à une boîte manuelle qu'à une boîte automatique. Les deux comptent six rapports.

À l'instar de la Rio, la plus petite des Kia, la Forte propose également un dispositif de coupure à l'arrêt. Celui-ci est toutefois intégré à l'intérieur d'un groupe d'options. Parmi les autres caractéristiques offertes, on note des sièges chauffants (à l'avant comme à l'arrière), des phares au xénon et une sellerie de cuir.

La Kia Sorento a été revampé pour 2013.... (Photo fournie par Kia) - image 2.0

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La Kia Sorento a été revampé pour 2013.

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Coup de plumeau pour le Sorento

À Montréal, la Forte n'est pas la seule Kia à se retrouver sous les feux des projecteurs. Le Sorento aussi. Cependant, celui-ci n'a pas été refondu, mais a plutôt eu droit à un coup de plumeau pour assurer sa compétitivité dans son segment. L'apparence a été partiellement retouchée, tout comme la nomenclature des accessoires.

Le constructeur sud-coréen, membre du groupe Hyundai, ne s'arrêtera pas là. Les Rondo, Sedona et Soul feront également l'objet d'une refonte majeure au cours des prochains mois. On ne se repose donc jamais?




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