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Banc d'essai Kia Forte - Évoluer ne veut pas dire changer

  • Sérieuse, prodigue et agréablement présentée, la Forte souffre cependant d'un tempérament moins alerte que son style extérieur peut le laisser espérer. (La Presse)

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    Sérieuse, prodigue et agréablement présentée, la Forte souffre cependant d'un tempérament moins alerte que son style extérieur peut le laisser espérer.

    La Presse

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  • La silhouette élancée de la Kia Forte rappelle la sportive Stinger. Elle ne manque pas d'élégance avec ses phares effilés et sa calandre très expressive. (PHOTO KIA)

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    La silhouette élancée de la Kia Forte rappelle la sportive Stinger. Elle ne manque pas d'élégance avec ses phares effilés et sa calandre très expressive.

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  • La Forte est moins excitante à conduire que certaines de ses rivales actuelles et sans doute futures (la Toyota Corolla et la Mazda 3, notamment). (La Presse)

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    La Forte est moins excitante à conduire que certaines de ses rivales actuelles et sans doute futures (la Toyota Corolla et la Mazda 3, notamment).

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  • Au volant, pas de prise de roulis en courbe ni de réactions trop lentes. Un comportement neutre, incapable de surprendre un conducteur moyen. (La Presse)

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    Au volant, pas de prise de roulis en courbe ni de réactions trop lentes. Un comportement neutre, incapable de surprendre un conducteur moyen.

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  • La Forte adopte un quatre-cylindres de 2 L à cycle Atkinson pour ménager l'essence. Notre essayeur Éric LeFrançois a obervé une consommation réelle de 6,9 L/100 km. (La Presse)

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    La Forte adopte un quatre-cylindres de 2 L à cycle Atkinson pour ménager l'essence. Notre essayeur Éric LeFrançois a obervé une consommation réelle de 6,9 L/100 km.

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  • Pour améliorer encore davantage les économies à la pompe, Kia propose une boîte de vitesse à variation continue (CVT) qui rend le tandem moteur-boîte indolent à bas régime et bruyant lorsqu'on le sollicite. Au moins, on évite de passer trop souvent à la pompe. (La Presse)

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    Pour améliorer encore davantage les économies à la pompe, Kia propose une boîte de vitesse à variation continue (CVT) qui rend le tandem moteur-boîte indolent à bas régime et bruyant lorsqu'on le sollicite. Au moins, on évite de passer trop souvent à la pompe.

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  • À l'avant, la vision est panoramique et l'habitacle, particulièrement lumineux, marque un réel progrès dans sa conception comme dans sa finition. Les occupants avant sont installés légèrement en hauteur et le conducteur trouve facilement la meilleure position grâce au volant et au siège, le tout réglable en hauteur comme en profondeur. (La Presse)

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    À l'avant, la vision est panoramique et l'habitacle, particulièrement lumineux, marque un réel progrès dans sa conception comme dans sa finition. Les occupants avant sont installés légèrement en hauteur et le conducteur trouve facilement la meilleure position grâce au volant et au siège, le tout réglable en hauteur comme en profondeur.

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  • La malle arrière de la Kia Forte. (La Presse)

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    La malle arrière de la Kia Forte.

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  • La nouvelle Kia s'allonge de quelques millimètres. Le gain se traduit moins en volume de rangement qu'en espace vital aux places arrière. À l'arrière comme à l'avant, la Forte offre une garde au toit généreuse. (La Presse)

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    La nouvelle Kia s'allonge de quelques millimètres. Le gain se traduit moins en volume de rangement qu'en espace vital aux places arrière. À l'arrière comme à l'avant, la Forte offre une garde au toit généreuse.

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  • La Kia vient avec écran tactile, climatisation, régulateur de vitesse, caméra de recul, toit panoramique, démarrage sans clé et plusieurs éléments de sécurité tant actifs que passifs. (La Presse)

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    La Kia vient avec écran tactile, climatisation, régulateur de vitesse, caméra de recul, toit panoramique, démarrage sans clé et plusieurs éléments de sécurité tant actifs que passifs.

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  • La Kia Forte lors de son dévoilement au dernier Salon de l'auto de Détroit en janvier 2018. (AFP)

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    La Kia Forte lors de son dévoilement au dernier Salon de l'auto de Détroit en janvier 2018.

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Éric LeFrançois
La Presse

Si les voitures se suivent, elles ne se ressemblent plus forcément. Pourtant, la nouvelle Forte devait fidèlement s'inscrire dans le sillage de son aînée, une voiture apparue en 2010, louée pour la richesse de ses accessoires, mais foncièrement conservatrice. On dira sensiblement la même chose de cette nouvelle mouture, mais l'arrivée imminente de nouvelles concurrentes risque de faire regretter à la direction de Kia de n'avoir pas fait preuve de plus d'audace.

De l'espace, du volume, de la contenance : la Forte n'en manque pas. Conçue autour de cette idée fixe, cette Kia s'allonge de quelques millimètres. Le gain se traduit moins en volume de rangement qu'en espace vital aux places arrière.

Pour certains, sa silhouette élancée rappelle la Stinger, mais la Forte ne compte, elle, que quatre portes. Qu'à cela ne tienne, la Forte, au style plus posé que celui de la Stinger, avec laquelle elle partage un très net air de famille, ne manque pas d'élégance avec ses phares effilés et sa calandre très expressive.

Vision panoramique

À l'avant, la vision est panoramique et l'habitacle, particulièrement lumineux, marque un réel progrès dans sa conception comme dans sa finition, même s'il n'est pas d'une élégance folle ou d'un avant-gardisme révolutionnaire. À ses occupants installés légèrement en hauteur, la Forte offre une garde au toit généreuse, y compris à l'arrière, et le conducteur trouve facilement la meilleure position grâce au volant et au siège, le tout réglable en hauteur comme en profondeur.

Les matériaux du tableau de bord sont assez chics, les rangements nombreux, les sièges bien dessinés, les places arrière accueillantes et le volume du coffre satisfaisant. Comme il est d'usage, Kia offre une garantie de cinq ans et une liste appréciable d'équipements de série (écran tactile, climatisation, régulateur de vitesse, caméra de recul, toit panoramique, démarrage sans clé) relativement accessibles. À cela s'ajoutent plusieurs éléments de sécurité tant actifs que passifs, mais aucun ne lui permet de se démarquer de ce que l'on retrouve ailleurs.

Objectif : sobriété à la pompe

Forte de son appartenance au groupe sud-coréen Hyundai, la Forte adopte sans surprise la structure de l'Elantra. Dans le cadre de cette refonte, la Forte adopte un quatre-cylindres de 2 L à cycle Atkinson pour ménager l'essence.

Et pour améliorer encore davantage les économies à la pompe, Kia propose une boîte de vitesse à variation continue (CVT) de son cru. Voilà qui est étonnant dans la mesure où Kia a longtemps prétendu que sa boîte automatique traditionnelle parvenait à émuler les performances énergétiques d'une boîte CVT sans le niveau sonore et le comportement erratique de cette dernière. Il n'y a que les fous qui ne changent pas d'idée.

À noter qu'une boîte manuelle à six rapports figure au catalogue de ce modèle, mais celle-ci n'est hélas proposée que sur le modèle d'entrée de gamme (LX).

Boîte automatique bruyante, indolante et erratique

Le mot « hélas » est ici bien choisi en raison du comportement de cette CVT, dont la présence a incité les ingénieurs à épaissir les glaces avant et à calfeutrer davantage le plancher et le coupe-feu pour atténuer ses cris lancinants. 

À cela il convient d'ajouter sa langueur à faire tourner ce quatre-cylindres qui n'est pas plus doué qu'il le faut au chapitre de l'accélération et des reprises. Les paramétrages offerts (voir notre vidéo) n'y changent pratiquement rien. Le tandem moteur-boîte est indolent à bas régime. Et bruyant lorsqu'on le sollicite.

Heureusement, il ne réclame pas trop souvent de passer à la pompe. Et pour la majorité des consommateurs intéressés par un véhicule de ce segment, cela suffit.

Pour des performances plus étincelantes, il faudra attendre l'arrivée d'une déclinaison GT promise pour l'année-modèle 2020. Celle-ci s'animera d'un moteur suralimenté par turbocompresseur (201 ch) qui entraînera ses roues avant motrices par l'entremise d'une boîte manuelle ou automatique à double embrayage.

Comportement neutre

Au volant, pas de prise de roulis en courbe ni de réactions trop lentes. Un comportement neutre, incapable de surprendre un conducteur moyen.

Un peu ferme peut-être, la suspension n'en est pas moins sans reproche.

Sérieuse, prodigue et agréablement présentée, la Forte souffre cependant d'un tempérament moins alerte que son style extérieur peut le laisser espérer.

Bref, la Forte est moins excitante à conduire que certaines de ses rivales actuelles et sans doute futures (la Toyota Corolla et la Mazda 3, notamment).

Trois fleurs, trois tomates

ON AIME 

Agréablement présentée

Dégagement à l'arrière

Liste de caractéristiques de série

ON AIME MOINS

Boîte CVT bruyante et languissante

Dynamique du châssis supérieure au groupe motopropulseur

Boîte manuelle seulement sur le modèle de base

La facture

Marque/modèle : Kia Forte

Fourchette de prix : de 15 495 $ à 27 295 $

Frais de transport et de préparation : 1635 $

Garantie de base : 60 mois/100 000 km

Consommation réelle : 6,9 L/100 km

Chez les concessionnaires : maintenant

Concurrentes : Chevrolet Cruze, Toyota Corolla, Volkswagen Jetta

Pour en savoir plus : www.kia.ca

Fiche technique - Kia Forte

Moteur : essence L4 DACT 2 L atmosphérique

Puissance : 147 ch à 6200 tr/min

Couple : 132 lb-pi à 4500 tr/min

Poids : 1253 kg

Rapport poids/puissance : 8,52 kg/ch

Mode : traction

Transmission de série : manuelle 6 rapports

Transmission optionnelle : automatique CVT

Diamètre de braquage : 10,6 m

Freins (av.-arr.) : disque-disque

Pneus (av.-arr.) : 225/45R17 

Capacité du réservoir : 53 L

Essence recommandée : ordinaire




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