La fusée qui doit mettre une Tesla rouge en orbite prête pour le décollage

  • SpaceX a fait un test d'allumage au sol mercredi au Cap Canaveral, en Floride. Les 27 moteurs des trois fusées constituant la lanceur Falcon Heavy ont été testées avec succès. Le premier vol de Falcon Heavy pourrait avoir lieu d'ici une semaine. (photo : spacex via AP)

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    SpaceX a fait un test d'allumage au sol mercredi au Cap Canaveral, en Floride. Les 27 moteurs des trois fusées constituant la lanceur Falcon Heavy ont été testées avec succès. Le premier vol de Falcon Heavy pourrait avoir lieu d'ici une semaine.

    photo : spacex via AP

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  • Les 27 moteurs de la fusée Falcon Heavy, encore couchée dans le hangar d'assemblage de SpaceX, avant qu'on la redresse en position verticale. (photo : spacex via AP)

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    Les 27 moteurs de la fusée Falcon Heavy, encore couchée dans le hangar d'assemblage de SpaceX, avant qu'on la redresse en position verticale.

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  • Le lanceur Falcon Heavy, planté dans l'aire de lancement 39A du Centre spatial Kennedy avant le test d'allumage au sol, mercredi. (REUTERS)

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    Le lanceur Falcon Heavy, planté dans l'aire de lancement 39A du Centre spatial Kennedy avant le test d'allumage au sol, mercredi.

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  • SpaceX a fait un test d'allumage au sol mercredi au Cap Canaveral, en Floride. (Florida Today, via AP)

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    SpaceX a fait un test d'allumage au sol mercredi au Cap Canaveral, en Floride.

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  • SpaceX a fait un test d'allumage au sol mercredi au Cap Canaveral, en Floride. (photo : spacex via AP)

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    SpaceX a fait un test d'allumage au sol mercredi au Cap Canaveral, en Floride.

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  • Le Roadster rouge que Elon Musk destine à devenir un satellite artificiel de la Terre. Le premier vol de Falcon Heavy pourrait avoir lieu d'ici une semaine. Comme SpaceX ne veut pas mettre de charge utile à bord pour ce lancement expérimental, Elon Musk a décidé de mettre son Roadster dans la soute. (Instagram)

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    Le Roadster rouge que Elon Musk destine à devenir un satellite artificiel de la Terre. Le premier vol de Falcon Heavy pourrait avoir lieu d'ici une semaine. Comme SpaceX ne veut pas mettre de charge utile à bord pour ce lancement expérimental, Elon Musk a décidé de mettre son Roadster dans la soute.

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  • La fusée Falcon Heavy, encore couchée dans le hangar d'assemblage de SpaceX le 17 décembre, avant qu'on la redresse en position verticale. (photo : spacex via AP)

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    La fusée Falcon Heavy, encore couchée dans le hangar d'assemblage de SpaceX le 17 décembre, avant qu'on la redresse en position verticale.

    photo : spacex via AP

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Agence France-Presse
WASHINGTON

La société américaine SpaceX a effectué mercredi en Floride, après de nombreux reports, le premier test d'allumage statique des moteurs de sa nouvelle fusée Falcon Heavy, ouvrant ainsi la voie à un lancement très prochainement. 

Le site Reddit a diffusé en décembre dernier... - image 1.0

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Le site Reddit a diffusé en décembre dernier cette photo du Roadster rouge que Elon Musk destine à devenir un satellite artificiel de la Terre. Photo: Reddit

SpaceX a tweeté une vidéo de ce test qui a duré douze secondes.

«La mise à feu des moteurs de Falcon Heavy ce matin s'est bien passée, produisant un bon panache de vapeur», a salué Elon Musk, fondateur et PDG de la société, également sur Twitter, ajoutant que «le lancement aura lieu dans environ une semaine».

Pour ce premier lancement expérimental, aucune charge utile commerciale ou scientifique ne sera placée à bord. Mais elle devrait transporter la Tesla décapotable rouge d'Elon Musk tandis que joue la chanson «Space Oddity» de David Bowie.

Si le lancement se passe bien, la voiture sera placée sur une orbite elliptique autour du Soleil à une distance similaire à celle de Mars mais qui ne fera pas passer pour autant la fusée très près de la planète rouge.

Ça c'est un show de boucane

Pas aussi puissante que Saturn V

Le lanceur, doté de 27 moteurs produisant davantage de poussée que dix-huit Boeing 747, est considéré comme la fusée la plus puissante actuellement au monde et a été conçu pour transporter des astronautes et des équipements lors de missions vers la Lune et Mars.

Il est seulement surpassé par la fusée Saturn V de la Nasa qui a emporté des astronautes des missions Apollo vers la Lune à la fin des années 1960 et au début de la décennie 1970.

Avec cette puissance, Falcon Heavy pourra mettre jusqu'à 63,8 tonnes en orbite terrestre basse, soit près de trois fois la charge que peut emporter le lanceur Falcon 9.

Falcon Heavy, qui mesure 70 mètres de hauteur sur douze mètres de largeur, est en fait formé de trois Falcon 9 attachés de front pour former le premier étage sur lequel est installé un second étage.

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Réutilisable (si tout marche comme prévu)

Comme pour les tirs de Falcon 9, SpaceX va tenter de faire revenir se poser en douceur le premier étage de cette super-fusée pour pouvoir le réutiliser, permettant de réaliser une importante économie.

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«Planet earth is blue and there's nothing I can do.» SpaceX fera jouer la chanson Space Oddity, de David Bowie, durant le lancement de la fusée Falcon Heavy.

M. Musk avait reconnu en juillet que la construction de Falcon Heavy s'était avérée plus complexe qu'initialement anticipé. Il n'avait pas écarté le risque qu'elle n'atteigne pas l'orbite désiré lors de son premier vol ou qu'elle explose.

«J'espère que Falcon Heavy sera alors assez loin du pas de tir pour ne pas causer de dégâts», avait-il dit, ajoutant: «Je considérerais même cela comme un succès».




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