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Questions et réponses sur l'hiver

L'hiver apporte son lot de contrariétés pour les... (Photo Robert Skinner, archives La Presse)

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L'hiver apporte son lot de contrariétés pour les automobilistes.

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CAA-Québec
La Presse

Chaque année, durant la saison froide, les agents des services-conseils automobiles de CAA-Québec répondent à de nombreux appels relatifs à l'utilisation et à l'entretien d'un véhicule. Doit-on laver le véhicule? Les additifs pour l'essence, pour ou contre? Un carton placé sur l'avant de la voiture peut-il favoriser le réchauffement du moteur? Quels sont les avantages ou les inconvénients d'un garage chauffé l'hiver? Bref, nous répondons dans cette chronique à quelques-unes des interrogations soulevées auprès de nos experts en automobile.

Pour éviter la condensation

Pendant la saison froide, il serait sage de garder le réservoir d'essence le plus plein possible afin de réduire les risques de condensation, laquelle peut occasionner du gel dans les canalisations d'essence. Il convient de s'en méfier particulièrement lorsque la température chute brusquement. Il va de soi que les voitures qui dorment dans un garage chauffé sont de très bonnes victimes potentielles de ce désagréable phénomène. Retenez surtout ceci: ce que votre voiture supporte avec peine, ce sont les brusques écarts de température, comme une succession rapide de gels et de dégels. C'est pourquoi certains garages chauffés risquent d'activer la corrosion de votre voiture, alors qu'un bon garage non chauffé soulagera votre automobile des vents sibériens, du verglas sournois, etc. La règle d'or, c'est d'éviter l'humidité excessive. De plus, dans ces conditions, un traitement antirouille pourrait être de mise afin d'éviter ces désagréments.

En présence de froid extrême, l'emploi d'antigel pour l'essence est une autre façon de se débarrasser de la condensation. Il ne faut cependant pas abuser de ce produit et l'utiliser selon les recommandations indiquées par le fabricant. De plus, n'hésitez pas à consulter comme toujours le manuel d'entretien du propriétaire afin de vous assurer qu'il n'y a pas de contre-indication à l'utilisation de ce produit. Ces produits possèdent généralement des lubrifiants, en plus d'un type d'alcool, qui protègeront le système d'alimentation des effets néfastes de l'alcool.

Un grand carton sur l'avant de la voiture

Placer un carton sur le grillage avant est une pratique que nous ne pouvons pas vraiment recommander en raison des conséquences que cela peut engendrer. Si on peut conférer une certaine efficacité à ce système pour ce qui est d'aider à réchauffer rapidement le moteur, on peut par contre souligner ici que bon nombre d'automobilistes ont payé bien cher leur petite innovation. On oublie souvent d'enlever le carton lorsque la température devient plus clémente, ce qui entraîne une surchauffe du moteur. De plus, on s'entend pour dire que le carton ne devrait pas excéder en surface la moitié de celle du radiateur. Cette façon de faire avait peut-être sa raison d'être lorsque le ventilateur devant le radiateur fonctionnait continuellement, mais aujourd'hui le ventilateur ne fonctionne qu'en cas de nécessité. Il n'est donc plus indiqué de placer un carton devant le radiateur.

Vibrations d'hiver

Vous remarquez une vibration inhabituelle de votre voiture? Jetez un petit coup d'oeil à vos roues. Pourquoi? Tout simplement parce que l'accumulation de neige dans vos roues et enjoliveurs peut provoquer un déséquilibre. Pour régler le problème, il suffit d'enlever la neige de la roue, mais il arrive quelquefois que les vibrations, quoique moins importantes, soient encore présentes. Vous devrez alors enlever la neige qui se sera installée à l'intérieur de la roue.

L'art de brûler un démarreur

Facile, il suffit de le solliciter pendant plus de 10 à 15 secondes consécutives et de ne pas le laisser se refroidir pendant au moins 30 secondes entre chaque tentative de démarrage. Consultez le manuel du propriétaire de votre véhicule pour plus d'indications. Certains démarrages hivernaux s'avèrent particulièrement pénibles pour le démarreur de votre véhicule. Dites-vous que, pour lui aussi, la modération est meilleure pour sa santé et surtout sa longévité. Le chauffe-moteur est et demeure votre meilleur allié par temps froid puisqu'il facilitera le démarrage en réchauffant le bloc-moteur ainsi que les fluides comme l'antigel et l'huile à moteur; ne l'oubliez pas!

Laver sa voiture par temps froid

Il faut éviter de laver sa voiture lorsque la température est en dessous de -10 °C, sinon les portes et les serrures pourraient geler. D'ailleurs, plusieurs lave-autos sont fermés lorsqu'il fait très froid. Si vous faites fi de ce conseil, peut-être devriez-vous enduire vos serrures et caoutchoucs de portières d'un produit antigel ou d'un lubrifiant à base de silicone afin d'éviter que celles-ci ne gèlent dès votre sortie du lave-auto.




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