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Notre palmarès des pneus d'hiver

Les essais ont été effectués avec deux Honda... (Photo Jean-François Guay, collaboration spéciale)

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Les essais ont été effectués avec deux Honda CR-V.

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Jean-François Guay
La Presse

Pour la huitième année, l'Auto vous livre son palmarès des meilleurs pneus d'hiver. Au cours des années, nous avons alterné entre différents types de voitures, de la berline au véhicule utilitaire. Cette fois, deux Honda CR-V ont servi de laboratoire, l'hiver dernier, pour déterminer les meilleurs produits hivernaux dans la catégorie des camions légers (multisegments, VUS et fourgonnettes).

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Tableau descriptif des pneus d'hiver essayés. 

Tableau explicatif notant les 10 meilleurs pneus. ... - image 1.1

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Tableau explicatif notant les 10 meilleurs pneus

Les essais se sont déroulés au complexe ICAR de Mirabel pendant une semaine, sur des plateaux glacés ou enneigés. Les routes de la région ont quant à elles permis d'évaluer le comportement des pneus sur des surfaces sèches (asphalte ou béton).

Il n'y a pas vraiment de surprises par rapport aux classements précédents. Le monde du pneumatique évolue lentement, et les générations de pneus qui font froncer les sourcils du testeur ont des cycles d'au moins six ans avant d'être redessinées.

Notre top 10

Nous avons sollicité la participation des grands manufacturiers en les laissant libres de soumettre tantôt des pneus de tourisme, tantôt des pneus de VUS, en fonction du produit le mieux en mesure de les représenter dans notre test.

Nous avons donc les 10 marques de pneus d'hiver les plus populaires, et leur volume de ventes regroupées représente au moins 50% des pneus d'hiver vendus au Québec. Certaines marques, dont le volume justifie moins leur participation, sont absentes, même si elles ne sont pas nécessairement mauvaises pour autant - pensons aux Cooper, Dunlop, Falken, Gislaved, Kumho, Uniroyal, Vredestein, pour ne nommer que celles-là.

Parmi les autres absents, notons les manufacturiers chinois, qui ont tout bonnement décliné notre invitation. Finalement, les pneus de Bridgestone/Firestone ne nous sont pas parvenus à temps pour les tests.

Certains sont plus égaux que d'autres

Ce top 10 ne contient pas de mauvais pneus d'hiver. En fonction de vos besoins et de votre budget, vous trouverez chaussure à vos jantes. Mais il fallait quand même faire un classement, alors le voici.

Nokian Hakkapeliitta R2 SUV... (Photo Jean-François Guay, collaboration spéciale) - image 2.0

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Nokian Hakkapeliitta R2 SUV

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1- Nokian Hakkapeliitta R2 SUV

L'inventeur du pneu d'hiver ne cesse de nous épater avec cette nouvelle génération du Hakka R. Quand on regarde de plus près la recherche, les nombreux essais et la technologie ayant mené à cette bande de roulement, on réalise que chaque détail procure une tenue de route supérieure sur toutes les surfaces. Au point où un des essayeurs s'est arrêté pour voir s'il n'y avait pas de crampons dans la bande de roulement! Déjà champion du pneu à crampons, Nokian vient de hausser la barre dans le créneau des pneus à friction. Hakkapeliitta rime avec nec plus ultra, si le consommateur veut y mettre le prix.

Toyo Observe GSi-5... (Photo Jean-François Guay, collaboration spéciale) - image 3.0

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Toyo Observe GSi-5

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2- Toyo Observe GSi-5

La réputation de Toyo ne se dément pas avec le GSi-5, dont le comportement sur nos multisegments compacts a été impeccable. Nous l'avions classé quatrième lors d'un premier test effectué hors séquence (en 2011); il a cependant fait un bond de deux places l'hiver dernier. La bande de roulement comportant une quantité infinie de petites lamelles et le composé de gomme à microbulles avec silice mord dans la glace et procure beaucoup de stabilité. Il perd un peu de sa performance dans la neige lourde, mais le rapport qualité/prix lui confère un avantage certain.

Yokohama Ice Guard IG51v... - image 4.0

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Yokohama Ice Guard IG51v

3- Yokohama Ice Guard IG51v

Le fabricant japonais fait une percée avec son nouveau pneu élaboré spécifiquement pour les VUS. Un pneu robuste, moins axé sur la performance, mais qui fera merveille sur des véhicules plus lourds et des camionnettes. Il propose un design de semelle bien symétrique, avec de larges rainures circonférentielles qui éliminent les éléments et des blocs assez souples pour adhérer aux surfaces glacées. L'Ice Guard IG51v offre une conduite prévisible et stable, un tantinet plus bruyante. Bonne valeur pour le prix.

Michelin Latitude X-Ice Xi2... (Photo Jean-François Guay, collaboration spéciale) - image 5.0

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Michelin Latitude X-Ice Xi2

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4- Michelin Latitude X-Ice Xi2

Jadis la référence dans le créneau quand il était assemblé au Japon, le Latitude a vu des produits plus évolués technologiquement prendre le pas sur lui. Une valeur sûre pour les multisegments, VUS et fourgonnettes quand il s'agit d'engranger des kilomètres dans un silence de monastère. C'est dans la neige qu'il accuse un peu de retard, puisque sa bande de roulement est conçue pour adhérer à la glace. Les fidèles de Bibendum apprécieront la baisse de prix offerte par Michelin, ce qui le rend plus accessible.

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Continental Extreme Winter Contact

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5- Continental Extreme Winter Contact

Le manufacturier allemand Continental offre une gamme de produits hivernaux destinés à des véhicules qui avalent les kilomètres sur autobahn plutôt que sur les routes enneigées de la campagne québécoise. Malgré tout, c'est l'Extreme Winter Contact que nous avons préféré utiliser sur nos autoroutes, grâce à sa polyvalence et à son brin de sportivité en toutes circonstances. D'ailleurs, c'est le seul à présenter une bande de roulement asymétrique, ce qui assure une bonne tenue de route sur surface sèche. L'Extreme s'adresse aux multisegments plus sportifs et rejoint dans ce sens les autres produits de la marque. Un prix juste qui indique bien la valeur du produit.

Goodyear Ultra Grip Ice WRT... (Photo Jean-François Guay, collaboration spéciale) - image 7.0

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Goodyear Ultra Grip Ice WRT

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6- Goodyear Ultra Grip Ice WRT

Troisième producteur mondial et premier aux États-Unis, Goodyear a peaufiné sa réputation au cours des dernières années en offrant des produits améliorés. Le modèle Ultra Grip Ice WRT (Winter Reactive Technology) fait partie du lot, appuyé par un rendement surprenant sur les surfaces glacées. C'est en appui latéral qu'il perd un peu de traction dans la neige. La semelle rigide est plus bruyante que la moyenne, mais le kilométrage en réserve assure une excellente longévité et promet plusieurs saisons de satisfaction.

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Pirelli Scorpion Winter

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7- Pirelli Scorpion Winter

Personne n'enlèvera au fournisseur de la Formule 1 la diversité des dimensions de pneus qu'il offre et sa gamme de produits spécialisés à caractère sportif. Pourtant, on souhaiterait que cette superbe se transpose dans des pneus aux propriétés plus génériques. Le Scorpion Winter demeure un maître sur l'autoroute grâce à la stabilité et à la tenue de route que lui procurent sa bande de roulement unidirectionnelle, de larges rainures circonférentielles et des indices de vitesse élevés. En contrepartie, nous nous attendions à une meilleure adhérence sur la glace et dans la neige.

Hankook i-Pike RW11... (Photo Jean-François Guay, collaboration spéciale) - image 9.0

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Hankook i-Pike RW11

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8- Hankook i-Pike RW11

Le producteur sud-coréen tente de gravir les échelons du palmarès des manufacturiers, et la qualité de ses produits s'améliore sans cesse. Toutefois, le RW 11 date de quelques années, et la technologie de pointe des derniers produits lui fait défaut. Cependant, il s'agit d'un bon pneu doté d'une semelle des plus classiques, cramponnable au besoin, qui fera des merveilles dans la neige, et qui est susceptible de permettre un bon kilométrage.

General Altimax Arctic... (Photo Jean-François Guay, collaboration spéciale) - image 10.0

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General Altimax Arctic

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9- General Altimax Arctic

Voici un bon soldat: General profite de la technologie mise en point par Continental et demeure un des produits les plus répandus en Amérique du Nord, où il est maintenant assemblé. L'Altimax Arctic se débrouille plutôt bien dans la neige et sur la glace, mais il devient plus bruyant et moins performant sur l'autoroute, bien que sa conduite soit prévisible. Le taux de satisfaction du consommateur est élevé, et il demeure une bonne valeur pour le prix.

BF Goodrich Winter Slalom KSi... (Photo Jean-François Guay, collaboration spéciale) - image 11.0

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BF Goodrich Winter Slalom KSi

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10- BF Goodrich Winter Slalom KSi

Dernier de classe, mais encore supérieur à bien d'autres produits sur le marché, le Winter Slalom KSi accuse son âge. Sa semelle classique - la seule du groupe - élimine la neige hors des rainures avec efficacité. Le nombre adéquat de lamelles dans les blocs assure une bonne adhérence sur la glace. Il demeure cependant le plus bruyant pour ces mêmes raisons. Vivement une nouvelle génération de ce rejeton de Bibendum! Toutefois, il a le mérite d'être le moins cher du groupe.

L'auteur tient à remercier Michel Poirier-Defoy pour sa précieuse collaboration, de même que les manufacturiers de pneumatiques, 

Honda Canada (Nadia Mereb) pour le prêt des CR-V, Atelier Yvon Lanthier, Pneus Robert Bernard.




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