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Cinq critères à explorer avant d'acheter un VUS

Vous les appréciez pour leur aspect pratique, leur position de conduite surélevée ou leur capacité à passer partout. Et comme presque tout le monde en a un de nos jours, l'envie est grande de se laisser séduire par le véhicule utilitaire sport. Or, encore faut-il qu'il réponde à vos besoins. Pour faire le bon choix, voici quelques pistes de réflexion...

COÛT

Aucun des utilitaires présentés dans cette section spéciale ne repose sur une architecture singulière - ou spécifique, si vous préférez.

Tous partagent les mêmes composants avec d'autres véhicules au sein de la gamme du constructeur et, pourtant, ils sont vendus parfois jusqu'à 50 % plus cher qu'une automobile correspondante. Pour étayer cette affirmation, il suffit par exemple de comparer les sommes exigées pour une Fit (15 490 $) et un HR-V (22 850 $) chez Honda.

On imagine sans peine la profitabilité supérieure, pour le constructeur, d'un VUS par rapport à une automobile de même catégorie.

AÉRODYNAMISME 

Si le fond ne diffère guère entre un utilitaire urbain et une sous-compacte, il en va tout autrement de la forme.

Et si certains utilitaires s'enveloppent de carrosseries très effilées, celles-ci n'affichent pas un coefficient de traînée aérodynamique (Cx) aussi avantageux que celui d'une automobile.

Dès lors, la consommation s'en ressent. Mais il ne s'agit pas du seul facteur pour expliquer son appétit en hydrocarbures.

Il faut également tenir compte du poids et, dans ce domaine, un utilitaire - même de poche - pèse entre 10 % et 15 % de plus qu'une automobile de même catégorie.

COMPORTEMENT DYNAMIQUE

Plus lourds, donc plus taxants sur les ressources du moteur et des freins, plus hauts - et le centre de gravité aussi -, donc en théorie moins agiles dans les changements de trajectoire rapides, ces utilitaires offrent généralement un agrément de conduite inférieur à celui de l'automobile dont ils dérivent.

En revanche, la vaste majorité des utilitaires proposent un rouage à quatre roues motrices, une aide à la conduite précieuse et rassurante lors de la saison blanche.

FONCTIONNALITÉ 

Plus polyvalents, les utilitaires ? Pas davantage qu'une automobile de taille équivalente, à condition que celle-ci soit dotée d'un hayon.

Le coffre de l'Impreza. Photo Subaru... - image 4.0

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Le coffre de l'Impreza. Photo Subaru

C'est ce dernier qui, dans bien des cas, fait toute la différence. Pour preuve, le volume utilitaire d'une Impreza à cinq portes n'a rien à envier à celui d'un Crosstrek. L'Impreza compte même 1 L d'espace supplémentaire.

La vraie fonctionnalité attendue par ces utilitaires - et trop rarement exploitée - est de permettre de rabattre, par exemple, le dossier du siège passager avant, de compter sur une banquette coulissante ou encore de permettre de fractionner les dossiers arrière en trois plutôt qu'en deux.

POSITION DE CONDUITE

Devant la popularité des utilitaires, l'attrait d'une position de conduite surélevée est aujourd'hui quelque peu différent.

Autrefois, celle-ci était recherchée parce qu'elle permettait de se trouver « au-dessus du trafic », alors qu'aujourd'hui, on souhaite seulement ne plus se retrouver au volant d'une auto logée à ras du bitume et conduire à l'aveugle. En revanche, la position surélevée de l'utilitaire demeure un critère de choix pour de nombreux automobilistes plus âgés ou en perte d'autonomie.

Ceux-ci préfèrent glisser sur leur siège plutôt que devoir l'escalader ou encore s'y effondrer.




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