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Boîte techno: Spécial Noël 2011

Voici revenu Noël et le temps des bébelles. La Boîte techno de La Presse... (Photo fournie par Chevrolet)

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Denis Arcand
La Presse

Voici revenu Noël et le temps des bébelles. La Boîte techno de La Presse propose des idées de cadeaux automobiles. Contrairement à l'an dernier, nous n'avons pas limité nos suggestions à des cadeaux à 200$ et moins. Mais pour les cadeaux chers, nous avons trouvé des façons d'économiser.

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L'information, c'est le pouvoir

Une auto, c'est cher. Si un de vos proches veut en acheter une, voici un cadeau qui vaut la peine: une carte de membre de l'Association pour la protection des automobilistes. L'APA est un entremetteur qui a tissé des liens avec un réseau de concessionnaires d'autos neuves et usagées, d'inspecteurs, de mécaniciens, etc. Être membre donne accès à ces ressources, à des prix avantageux.

L'autre produit fourni par l'APA à ses membres est de l'information assez pointue sur les prix et la fiabilité des autos et, en général, sur l'univers complexe qu'il faut aborder quand on achète une auto ou la faire réparer. Ça donne au moins l'assurance qu'on paie le juste prix.

Coût pour être membre: 77$ pour un an. C'est sûr que ce n'est pas un cadeau qui déclenche des Ooooh! et des Aaaah! quand on déballe les cadeaux, au réveillon, mais ça simplifie la vie de l'automobiliste durant les 12 mois qui suivent.

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Les entraîneurs du Camp de conduite hivernale de Porsche chez Mécaglisse ont jugé l'endroit de loin supérieur à celui que le constructeur allemand avait auparavant choisi, au Colorado.

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Une Porsche Carrera 4S servie sur glace

La Porsche Carrera 4S coûte 112 200$, c'est un gros morceau sous le sapin et dans le portefeuille. À partir du 31 janvier, Porsche revient au Québec avec ses cours de conduite sportive sur glace qu'elle a d'abord lancés en haut du cercle arctique, en Finlande. Pas besoin d'aller aussi loin: les quatre jours du Camp4 Porsche ont lieu à la piste Mécaglisse, à Notre-Dame-de-la-Merci, à 115 km de Montréal.

L'hébergement à L'Estérel, 40 km au sud, est inclus. Le premier cours coûte 4995$ et des pilotes professionnels comme l'Allemand Kai Riemer enseignent la théorie, la pratique et la «mémoire musculaire» de la conduite sur glace. Dans une situation dangereuse, on n'a pas le temps de réfléchir, ce sont les réflexes et l'intuition qui prennent le dessus. La recette? Pratiquer, pratiquer et pratiquer encore, dit Porsche.

Nouveauté cette année: le Camp4S, pour les diplômés, coûte 5495$, et ça conduit encore plus vite.

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Photo fournie par Hammacher Schlemmer

Un Noël sans neige et un pare-brise sans glace

Cette année, Mercedes-Benz a annoncé un système d'essuie-glaces très sophistiqué, très allemand et très cher pour la prochaine SL 500, où le lave-glace chauffé circule dans les balais avant d'être giclé directement sur le pare-brise.

On peut avoir un résultat correct pour pas mal moins cher qu'une auto qui coûtera plus de 100 000$: le détaillant internet américain Hammacher Schlemmer offre un chauffe lave-glace (sûrement chinois) qui se branche sur la batterie et s'appose sur le réservoir de lave-glace, sous le capot. En 30 secondes, l'élément chauffe le liquide à une température de 60 à 65 degrés Celsius. Adieu grattoir, et ça prend moins de 1% de la puissance d'une batterie d'auto ordinaire, dit Hammacher Schlemmer.

Utile l'été aussi pour déloger les mouches séchées. Prix: 122$ US frais d'expédition inclus. Et vous n'avez pas besoin d'apprendre à prononcer Hammacher Schlemmer.

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Photo fournie par Porsche

Et SI on a de la neige, une luge Porsche

Que serait la Boîte techno de Noël sans au moins un cadeau snob?

Voici la «Porsche des luges», nous assure le site internet français du studio Porsche Design: rapide, maniable, stable, grâce à son centre de gravité très bas et «sa directivité». On peut l'assortir de chaussettes Porsche Design à 12 euros (16$).

Elle pèse seulement 4 kg mais coûte 158 euros (213$) hors taxes, plus les frais de transport. Made in Germany, natürlich. Et expédiée de là-bas, alors oubliez ça pour cette année, plus que 369 jours de magasinage avant Noël 2012.

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Illustration fournie par Canadian Tire

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Photo fournie par Hammacher Schlemmer

Deux gadgets contre les angles morts

Ford, Lexus, GM, BMW, pour ne nommer que ceux-là, ont dépensé des millions pour développer des systèmes high-tech anti-angles morts, avec des radars, des ultrasons et des caméras.

Voici une version moins chère que d'acheter une Cadillac ou une «béhème»: l'équipementier Yada fabrique ce système anti-angles morts électronique qui surveille les deux zones non couvertes par le rétroviseur et les miroirs extérieurs. Il s'active avec les clignotants, quand vous voulez changer de voie. Si le système détecte un véhicule, il émet un avertissement sonore et un voyant s'allume sur un écran fixé sous le rétroviseur. C'est 149,99$ chez Canadian Tire, plus les frais d'installation à l'atelier.

Si vous n'avez confiance qu'au bon vieux miroir, il y a aussi ce genre de multirétroviseur, qui s'achète dans toutes sortes de magasins. Celui-ci semble particulièrement bien. Hammacher Schlemmer promet 180 degrés de vue arrière (trois fois plus qu'un rétroviseur ordinaire), un dispositif anti-éblouissement automatique et une installation facile sur le rétroviseur d'origine. Il est incassable et c'est 87$US (expédition incluse), mais votre voiture a l'air d'une auto de police et il faut le commander par l'internet.

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Un Noël chaud et vert

Bien des gens font démarrer à distance leur auto et laissent tourner le moteur pour réchauffer l'habitacle. C'est polluant et c'est maintenant passible d'une contravention dans plusieurs villes. Voici une alternative verte: cette chaufferette Peak 150 W à batteries et à minuterie permet de réchauffer l'auto d'avance. Elle se recharge avec des prises domestiques ordinaires. 99,99$ chez Canadian Tire. Moins cher que la contravention.

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Photo fournie par Bentley

Une montre Breitling-Bentley absolument gratuite

On vous a dit au début de cet article que Noël, c'est cher. Mais pour enchaîner sur une note qui relève presque de la simplicité volontaire, voici une montre «à titre absolument gracieux», nous dit le constructeur d'autos de luxe Bentley. Il la donne!

L'hiver dernier, Bentley avait engagé le pilote de rallye finlandais Juha Kankkunen pour battre son propre record dans une catégorie inventée par Bentley et sans aucune espèce d'importance, «vitesse maximale en Bentley sur une piste de glace sur la mer Baltique en Finlande». Le pilote avait roulé vite au volant d'une Bentley Continental Supersport. Bentley a commandé 100 montres super de luxe à l'horloger suisse Breitling, et Bentley donne ces cadeaux à quiconque achète une des 100 Continental Supersport ISR (Ice Speed Record) qui commémorent le record. L'auto est presque donnée aussi, à peine 315 000$. Idéale avec des dés en peluche accrochées au rétroviseur, à 4,97$ chez Walmart.

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Photo fournie par Ford

Une Mustang aussi propre que la Nissan Leaf

Quand les enfants de 3 à 5 ans auront l'âge de conduire, le litre d'essence se détaillera probablement 5$ le litre, alors cette Mustang pour enfants Fischer-Price Power Wheels est leur seule chance d'en conduire une. À moins que Ford ne soit un jour capable d'en construire une tout électrique.

D'ailleurs ce modèle réduit est en avant de son temps, si on peut dire, il est électrique et fonctionne sur une batterie de 12 volts. Il produit un vroum-vroum de V8 (on ne sait pas si les parents peuvent l'éteindre ou pas).

Pour ce qui est du prix, attendez-vous à payer environ 450$. Pour la trouver, on ne peut pas vous aider: la compagnie n'avait pas répondu à nos courriels au moment de mettre sous presse. Il y a aussi  des Cadillac Fisher-Price chez Sears.




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