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Formule E: Jacques Villeneuve, tête d'affiche de la saison 2

Jacques Villeneuve pilotera en Formule E cette saison au... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Jacques Villeneuve pilotera en Formule E cette saison au sein de l'écurie Venturi.

Photo Bernard Brault, archives La Presse

Daniel Ortelli
Agence France-Presse
Paris

Jacques Villeneuve, champion du monde de Formule 1 en 1997, est la tête d'affiche de la deuxième saison de Formule Électrique qui débute samedi par l'ePrix de Pékin et se terminera en juillet à Londres.

«J'ai suivi de près la première saison et j'étais très excité par ces circuits urbains qui demandent un très haut niveau de pilotage. Je suis très heureux de faire partie de cette série», explique le Québécois dans un communiqué de l'écurie monégasque, Venturi Automobiles, qui l'a embauché.

La saison inaugurale de la Formule E, très soutenue par la Fédération internationale de l'automobile (FIA), a tenu toutes ses promesses, et l'arrivée d'un champion aussi populaire que Villeneuve va lui permettre de passer encore un cap. Car le fils du regretté Gilles Villeneuve n'est pas là pour faire de la figuration.

«C'est très excitant de débuter la saison 2 avec autant de défis à relever», ajoute Gildo Pallanca Pastor, propriétaire de Venturi Automobiles depuis l'an 2000 et investisseur très impliqué dans le développement des voitures électriques. «Nous attaquons cette saison comme outsiders mais nous sommes prêts à déjouer les pronostics», ajoute le patron de cette écurie parrainée par l'acteur américain Leonardo DiCaprio.

Villeneuve fera équipe avec le Français Stéphane Sarrazin, au sein d'un plateau de pilotes et d'écuries à grosse proportion francophone. Les champions en titre, Renault e.dams, continueront à faire confiance à Nicolas Prost et au Suisse Sébastien Buemi, respectivement 6e et 2e de la saison inaugurale. Quant à Loïc Duval, il sera associé au Belge Jérôme d'Ambrosio chez Dragon, alors que Nathanaël Berthon, issu du GP2, a été recruté par les Japonais de l'équipe Aguri.

Citroën se jette à l'eau

Une autre marque française, DS (Citroën) a décidé de se jeter à l'eau, en partenariat avec Virgin. Elle alignera aussi un Français, Jean-Eric Vergne, ancien pilote Toro Rosso en F1, et un Anglais, Sam Bird, vainqueur à Londres en juin.

La Chine, un marché très important pour Citroën, avait déjà ouvert la saison 1, en septembre 2014, et le rendez-vous de samedi, autour du fameux Nid d'Oiseau (le stade olympique des Jeux de 2008), va permettre de se faire une idée plus précise des forces en présence. Les châssis sont les mêmes que l'an dernier, des Spark de fabrication française, soit 20 monoplaces 100% électriques et capables d'atteindre les 225 km/h en ville.

En revanche, la règlementation technique permet désormais aux équipes de développer leur propre moteur électrique. De quoi épicer les débats et permettre à des grands constructeurs comme Renault et Citroën de mettre en valeur l'étendue de leur savoir-faire autour d'une technologie d'avenir, cruciale pour l'avenir des grandes villes du monde.

Cette saison 2 recèle d'autres nouveautés qui vont rendre le feuilleton encore plus intéressant. Elle fera par exemple étape à Paris en avril, devant les Invalides, et de nombreuses autres villes, comme par exemple Montréal, sont candidates pour l'avenir, ce qui intéressera forcément les nombreux fans de Jacques Villeneuve.

Hong-Kong est déjà prévue pour la saison 3 et le «buzz» autour de la Formule E, sur les réseaux sociaux, est parfaitement canalisé par Alejandro Agag, le promoteur espagnol de cette nouvelle série de plus en plus populaire. Le tout en faisant par principe l'inverse de la F1: préserver l'intérêt sportif, limiter les contraintes techniques, égaliser les chances et attirer de nouveaux fans. Car la Formule E est «branchée», moderne, amusante, alors elle a forcément de l'avenir.




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