Nascar : Bubba Wallace, premier pilote noir au Daytona 500 depuis 1967

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Darrell Wallace Jr. s'est payé une petite vidéo selfie durant la journée médias de la course NASCAR Daytona 500 au circuit Daytona International Speedway.

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D'après Associated Press

Darrell «Bubba» Wallace sera le premier pilote noir à prendre le départ du Daytona 500 depuis 1969.
Wallace, une recrue de 24 ans, était encerclé mercredi par une vingtaine de journalistes, lui mettant tous un téléphone ou un micro devant le visage. Devant cette attention qu'aucun autre pilote n'a eue, Wallace a semblé détendu et à l'aise, se réjouissant de la pression générée par ce départ historique.

«Hé, je suis juste un pilote de course», a dit Wallace.

Wallace sera au volant de la voiture No 43, bien connu dans cette discipline pour avoir été celui de l'ancien pilote et propriétaire de l'écurie éponyme Richard Petty.

Wallace s'est bien amusé avec le sujet du jour, «qui sera la prochaine grande vedette du Nascar ?»

La plupart des pilotes ont répondu Chase Elliott, le fils d'une légende Nascar, Bill Elliott. 

Quand une journaliste lui a posé la question, Wallace a échangé un regard amusé avec elle, puis a répondu en souriant : «Moi, espérons.»

La jeune carrière de Wallace et sa progression dans le Nascar ont été documentées dans une émission intitulée Behind the Wall: Bubba Wallace (Derrière le mur : Bubba Wallace), dont la diffusion aura lieu cette semaine et la suivante à Facebook Watch.

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Le tournage du documentaire n'a pas été sans stress : «Les caméras me suivaient partout, sauf à la toilette ou quand j'allais dormir. Autrement, elles filmaient tout. Mais ça va être une série amusante à regarder, ça s'est sûr», a-t-il dit, cité par le quotidien USA Today.

«Mais je ne suis pas une vedette de la télé, je suis ici pour gagner des courses d'autos.»

«Je leur botterais le cul, n'importe quand.»

Bubba Wallace
Pilote titulaire de l'écurie Richard Petty

Wallace n'a pas besoin de se faire rappeler qu'il est un homme noir dans un sport de blancs.  Lui a-t-on déjà fait des remarques ? «Non jamais. Je suis juste un pilote de course.» Mais il ajoute en souriant : «Je leur botterais le cul, n'importe quand...»

Il ajoute comprendre et assumer la valeur symbolique d'être le premier Noir à participer au Daytona 500 depuis 1967, et ce durant le Mois de l'histoire des Noirs : «Absolument, je suis heureux de représenter la culture noire. Oui, c'est vraiment bien.»

Wallace est le premier pilote titulaire noir d'une écurie Nascar Cup depuis Wendell Scott en 1971 et le premier Noir à prendre le départ des 500 milles de Daytona depuis 1967.

Le Nascar, souvent critiqué pour son incapacité à attirer des pilotes autres que caucasiens, a lancé il y a quelques années Nascar Diversity, une filière de recrutement et de formation dont est issu Wallace.




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