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Essais GP du Japon - Hamilton s'amuse; Stroll 19e et derrière Sirotkine

Lewis Hamilton est rentré en trottinette au paddock... (Photo Ng Han Guan, AP)

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Lewis Hamilton est rentré en trottinette au paddock de Mercedes après que sa voiture ait eu un pépin technique à la fin de la 2e séance d'essais libres.

Photo Ng Han Guan, AP

JIM ARMSTRONG
Associated Press
Suzuka

Lewis Hamilton a dominé les premiers essais libres du Grand Prix du Japon, vendredi, une première indication que le meneur au championnat de Formule 1 sera difficile à battre en course, dimanche.

Après avoir mené la séance matinale, Hamilton a inscrit un chrono d'une minute 28,217 secondes lors de la deuxième séance d'essais, devançant de presque une demi-seconde (0,461) son coéquipier chez Mercedes Valtteri Bottas. Le pilote de Ferrari Sebastian Vettel s'est classé troisième.

«Ils n'en font plus des pistes comme celle-ci.»

« Chaque fois que nous venons à Suzuka, en particulier ces dernières années, les voitures vont de plus en plus vite, a déclaré Hamilton. Ils n'en font plus des pistes comme celle-ci. Il y a très peu d'espace de dégagement, une petite incursion sur le gazon et vous êtes dans le mur. » 

Avec cinq courses à disputer, Hamilton ferait un pas de plus vers un cinquième titre de champion du monde avec une victoire à Suzuka, une course qu'il a dominée ces dernières années. Hamilton a remporté cinq des six dernières courses et trois des quatre dernières au Japon. 

Après avoir remporté le GP de Russie la semaine dernière, Hamilton devance Vettel par 50 points. Même si Vettel remporte les cinq épreuves à venir, il n'est pas assuré de battre Hamilton. « Je dois persévérer, continuer à travailler, a déclaré Hamilton. Mon équipe et moi, nous travaillons fort pour peaufiner cette voiture. » 

Max Verstappen, de Red Bull, a pris le quatrième rang, suivi de l'autre pilote Ferrari, Kimi Räikkönen. Le coéquipier de Verstappen, Daniel Ricciardo, a été le plus lent des trois équipes de pointe, à 15 millièmes de seconde seulement de Räikkönen. « C'est l'un de mes pires vendredis de l'année en matière de sensation au volant, a confié Verstappen. Ici, il faut être confiant quand on attaque les virages, mais aujourd'hui, il n'y a pas eu le moindre tour où je me suis bien senti dans la voiture. Je ne suis pas du tout satisfait, il n'y a pas eu un seul tour où je l'étais. »

Stroll espère de la pluie

Le Canadien Lance Stroll (Williams) ne s'en était pas trop mal tiré en matinée avec le 16e chrono de la première séance. Mais au retour de la pause il a pris le 19e rang à presque trois secondes de Hamilton et il s'attend à peiner de nouveau en qualifications, à moins que la pluie se mette de la partie. 

« Nous verrons ce qui arrivera demain, peut-être un peu de pluie, mais nous devons régler certains détails pour être un peu plus compétitifs, a commenté Stroll, dont le circuit de Suzuka est l'un de ses préférés. Je crois que ce sera un défi d'accéder à la deuxième portion des qualifications (Q2), mais nous devons essayer. Chose certaine, la pluie pourrait brouiller les cartes. » 

Esteban Ocon de Force India s'est révélé le plus rapide des « autres » équipes, terminant septième devant Romain Grosjean (Haas). 

Marcus Ericsson de Sauber a terminé neuvième, tandis que Brendon Hartley de Toro Rosso a complété le top-10. 

La séance de qualifications aura lieu demain

2e séance d'essais libres

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1 : 28 217 (31 tours)

(moyenne : 236 974 km/h)

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1 : 28 678 (30)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1 : 29 050 (36)

Max Verstappen (NED/Red Bull-TAG Heuer) 1 : 29 257 (32)

Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1 : 29 498 (33)

Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-TAG Heuer) 1 : 29 513 (27)

Esteban Ocon (FRA/Force India-Mercedes) 1 : 30 035 (32)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1 : 30 440 (32)

Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1 : 30 478 (33)

Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso-Honda) 1 : 30 502 (27)

Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1 : 30 510 (28)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1 : 30 644 (36)

Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1 : 30 795 (10)

Carlos Sainz Jr (ESP/Renault) 1 : 30 904 (31)

Charles Leclerc (MON/Sauber-Ferrari) 1 : 30 906 (26)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1 : 30 956 (25)

Fernando Alonso (ESP/McLaren-Renault) 1 : 30 988 (34)

Sergueï Sirotkine (RUS/Williams-Mercedes) 1 : 31 087 (39)

Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes) 1 : 31 215 (32)

Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Renault) 1 : 31 981 (32)

1re séance d'essais libres

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1 : 28 691 (25 tours)

(moyenne : 235 708 km/h)

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1 : 29 137 (26)

Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-TAG Heuer) 1 : 29 373 (32)

Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1 : 29 627 (20)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1 : 29 685 (20)

Max Verstappen (NED/Red Bull-TAG Heuer) 1 : 29 841 (30)

Esteban Ocon (FRA/Force India-Mercedes) 1 : 30 591 (28)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1 : 30 814 (22)

Charles Leclerc (MON/Sauber-Ferrari) 1 : 30 929 (27)

Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1 : 31 073 (29)

Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1 : 31 073 (20)

Carlos Sainz Jr (ESP/Renault) 1 : 31 100 (23)

Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1 : 31 272 (29)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1 : 31 274 (28)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1 : 31 418 (18)

Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes) 1 : 31 508 (27)

Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso-Honda) 1 : 31 908 (23)

Fernando Alonso (ESP/McLaren-Renault) 1 : 32 034 (21)

Sergueï Sirotkine (RUS/Williams-Mercedes) 1 : 32 513 (26)

Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) 1 : 32 683 (30)




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