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Lance Stroll confirmé chez Force India

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La Presse Canadienne

L'écurie de Formule 1 Force India a confirmé ce que tous les observateurs envisageaient depuis le mois d'août : Lance Stroll s'alignera pour l'équipe en 2019.

Stroll, âgé de 20 ans, remplace le Français Esteban Ocon, dont le contrat n'a pas été renouvelé, et il aura pour coéquipier le Mexicain Sergio Perez la saison prochaine.

« C'est le début d'une longue et excitante aventure dans ma carrière en Formule 1 », a commenté Stroll selon le communiqué de l'équipe.

Stroll a eu l'occasion cette semaine de se familiariser avec sa nouvelle voiture puisqu'il a participé à deux jours d'essais du manufacturier de pneus Pirelli sur le circuit Yas Marina d'Abou Dhabi.

« Notre duo de pilotes pour 2019 représente le parfait mélange de talent, jeunesse, et d'expérience, a déclaré dans un communiqué Otmar Szafnauer, le grand patron de Force India. Nous pensons que le potentiel de Lance est immense et nous sommes convaincus que nous saurons créer un environnement propice à son développement. »

Le communiqué précise que Lance Stroll a signé une entente de plusieurs saison avec l'écurie.

L'annonce du passage de Stroll chez Force India est attendue depuis le mois d'août, soit depuis que le père du jeune pilote, Lawrence, à la tête d'un consortium d'hommes d'affaires, s'est porté acquéreur de l'écurie, alors en difficultés financières.

Force India avait été placée sous administration judiciaire tout juste avant le Grand Prix de Hongrie, fin juillet, à la suite d'une action entreprise par Perez, qui avait à l'époque dit avoir posé ce geste pour « sauver l'équipe ».

Lance Stroll, titularisé chez Williams en 2017, a connu une saison de misère au sein de l'écurie britannique. Il a terminé au 18e rang du classement des pilotes, récoltant des points lors de deux courses cette saison (Azerbaïdjan et Italie).

Depuis son arrivée en F1 dans la foulée de son titre au Championnat d'Europe de F3, le jeune canadien compte 41 départs en Grands Prix avec comme meilleur résultat une 3e place acquise à Bakou en 2017 ainsi qu'un départ en première ligne à Monza la même année.

Grille de départ 2019

Voici la grille de départ de la saison 2019 de Formule 1, à la suite de la confirmation vendredi de l'arrivée du Canadien Lance Stroll, transfuge de Williams, chez Racing Point Force India.

Mercedes : Lewis Hamilton (GBR) et Valtteri Bottas (FIN) -INCHANGÉ

Ferrari : Sebastian Vettel (GER) et Charles Leclerc (MON/ex-Sauber)

Red Bull (moteur Honda) : Max Verstappen (NED) et Pierre Gasly (FRA/ex-Toro Rosso)

Renault : Daniel Ricciardo (AUS/ex-Red Bull) et Nico Hülkenberg (GER)

Racing Point Force India (moteur Mercedes) : Sergio Pérez (MEX) et Lance Stroll (CAN/ex-Williams)

Williams (moteur Mercedes) : George Russell (GBR/filière Mercedes) et Robert Kubica (POL/ex-pilote d'essais Williams)

Haas (moteur Ferrari) : Kevin Magnussen (DEN) et Romain Grosjean (FRA) -INCHANGÉ

Sauber (moteur Ferrari) : Kimi Räikkönen (FIN/ex-Ferrari) et Antonio Giovinazzi (ITA/ex-3e pilote Ferrari)

McLaren (moteur Renault) : Carlos Sainz Jr (ESP/ex-Renault) et Lando Norris (GBR/filière McLaren)

Toro Rosso (moteur Honda) : Daniil Kvyat (RUS/ex-pilote de développement Ferrari) et Alexander Albon (THA/ex-pilote de F2)




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