(Singapour) Charles Leclerc a obtenu la pole en vue du Grand Prix de Singapour de Formule 1, qui aura lieu dimanche.

Jim Armstrong
Associated Press

Le pilote de Ferrari partira premier pour une cinquième fois cette saison. Le Monégasque est en quête d’une troisième victoire de suite.

Leclerc a signé une troisième pole d’affilée. Il a réussi un tour en 1 : 36 217 sur le tracé urbain de cinq kilomètres de Marina Bay, battant Lewis Hamilton par 0,191 seconde.

Hamilton, de Mercedes, est le meneur au classement des pilotes.

Sebastian Vettel, de Ferrari, sera troisième sur la grille de départ.

« Lors du tour déterminant, j’ai bien fait, même si j’ai parfois perdu le contrôle, a dit Leclerc. Nous avons fait des ajustements qui ont fonctionné, ce qui était agréable à constater. J’ai eu un vendredi très difficile… je ne me sentais pas à l’aise dans la voiture. Mais nous avons travaillé dur et cela a porté fruit. »

Leclerc vient de s’imposer en Belgique et en Italie. Après un triomphe à Spa, Leclerc, 21 ans, est devenu le premier pilote Ferrari à remporter le Grand Prix d’Italie depuis Fernando Alonso, en 2010.

Au classement général, Hamilton détient 63 points d’avance sur son coéquipier Valtteri Bottas, avec sept courses à disputer.

« Je ne sais pas où Ferrari a gagné du terrain… ce n’est généralement pas l’un de leurs circuits, a déclaré Hamilton. Mais ils ont fait un excellent travail, Charles a fait de très bons tours. J’espère que nous pourrons être dans le portrait. Je pense que nous pouvons être agressifs. »

Hamilton compte huit victoires cette saison, le plus récemment au Grand Prix de Hongrie, en août.

Le Québécois Lance Stroll aura la 17e place au départ, au volant de sa Racing Point.

« Il y avait quatre secondes entre nous et la voiture devant, a mentionné Stroll. Je ne pense pas que ce soit la faute de quelqu’un en particulier. Nous faisons tous notre maximum. Je crois quand même que le bolide avait plus de potentiel. Il y avait quelques dixièmes de seconde à aller chercher. Je vais maintenant me concentrer à bien faire pendant la course. »

Avoir la pole position à Singapour est crucial, car il s’agit de l’une des pistes où il est le plus difficile de dépasser. Le détenteur de la pole a gagné huit fois au cours des 11 dernières années.

Hamilton y est le double champion en titre. Une victoire dimanche rapprocherait le Britannique d’un troisième titre consécutif, qui serait un sixième au total.

Le record appartient à Michael Schumacher, champion sept fois.

Vettel, dont le contrat se termine en 2020, n’a pas savouré de victoire depuis 13 mois. Sa dernière victoire remonte au Grand Prix de Belgique en 2018.

Hamilton et Vettel comptent quatre victoires chacun à Singapour.

Max Verstappen de Red Bull s’est classé quatrième, devant Bottas.

Le top 10 initial est complété par Alex Albon (Red Bull), Carlos Sainz fils (McLaren), Daniel Ricciardo (Renault), Nico Hulkenberg (Renault) et Lando Norris (McLaren).