(Singapour) Sebastian Vettel de Ferrari a tiré profit d’une visite hâtive aux puits et il a remporté le Grand Prix de Singapour, dimanche, obtenant ainsi sa première victoire en 13 mois, en Formule 1.

Jim Armstrong
Associated Press

Troisième au signal du départ, Vettel a prévalu par 2,641 secondes devant son coéquipier Charles Leclerc, qui avait la pole.

Vettel est un quadruple champion du classement général, mais il n’avait pas gagné de course depuis 2018, en Belgique (une disette de 22 épreuves).

« C’est sûr que le début de saison a été dur, mais nous avons commencé à reprendre vie ces dernières semaines, a dit Vettel, qui compte 53 victoires au total. C’est fabuleux d’avoir autant de soutien des amateurs. J’ai voulu tout donner et je suis heureux que ç’a ait rapporté. »

Le podium a été complété par Max Verstappen, de Red Bull.

Lewis Hamilton de Mercedes, meneur au classmenent des pilotes, a quant à lui fini quatrième.

Avec six courses à disputer, Hamilton a une avance de 65 points sur son coéquipier Vatteri Bottas. Ce dernier s’est classé cinquième, dimanche.

Une victoire rapporte 25 points.

Leclerc a été en contrôle jusqu’au moment de visiter les puits, au 21e tour. Une fois de retour en piste, il était derrière Vettel, qui a visité les mécanos un tour plus tôt.

« La décision d’aller aux puits a été très tardive, a dit Vettel. Je pensais que c’était un peu trop tôt pour la durabilité des pneus, mais j’y ai mis toute la gomme. Je voyais que les deux voitures devant moi ne s’arrêtaient pas, dont Lewis. J’étais bien surpris de me retrouver premier. »

Leclerc était en quête d’un troisième gain d’affilée. Il a été diplomate lorsque questionné sur la stratégie de la Scuderia pour les visites aux puits.

« C’est toujours difficile de s’incliner comme ça, mais ça reste un doublé pour l’équipe, a dit Leclerc. Nous en sommes extrêmement heureux. »

Vettel signait un cinquième triomphe à Marina Bay, un circuit urbain de cinq kilomètres.

Le Québécois Lance Stroll a terminé 13e, lui qui partait 17e, avec sa Racing Point.

Alexander Albon de Red Bull a fini sixième devant la McLaren de Lando Norris. Pierre Gasly (Toro Rosso), Nico Hulkenberg (Renault) et Antonio Giovinnazi (Alfa Romeo) ont complété le top 10.

La prochaine course sera le Grand Prix de Russie, dimanche prochain.