(Paris) Le pilote japonais Naoki Yamamoto participera à la 1re séance d’essais libres du Grand Prix de Japon de Formule 1 vendredi au volant d’une Toro Rosso, ont indiqué lundi cette écurie et Honda qui la motorise.

Agence France-Presse

Selon Honda, Yamamoto, 31 ans, « est l’un des meilleurs pilotes au Japon et le champion en titre dans les catégories Super Formula et Super GT ».

Toro Rosso a précisé que le Japonais participera à cette 1re séance d’essais libres au volant de la voiture habituellement dévolue au Français Pierre Gasly qui en reprendra le volant pour le reste du weekend.

« Je suis ravi de pouvoir conduire une F1 ce weekend, ce qui est un de mes rêves depuis que je suis enfant. D’obtenir cette chance à Suzuka, un circuit très important pour tous les pilotes japonais, devant une telle foule de supporters japonais rendra cette expérience encore plus spéciale », a indiqué Naoki Yamamoto cité dans le communiqué.

Honda motorise les écuries Red Bull et Toro Rosso cette année après avoir été le fournisseur de McLaren de 2015 à 2017. Le dernier pilote japonais à avoir participé à un GP de F1 est Kamui Kobayashi en 2014.