(Suzuka) Les F1 ne rouleront pas samedi sur le circuit de Suzuka : en raison du passage du typhon Hagibis, les qualifications du Grand Prix du Japon sont reportées à dimanche 10 h locales (samedi 21 h heure du Québec) et les essais libres 3 annulés.

Raphaëlle PELTIER
Agence France-Presse

Ce report reste toutefois conditionné à la météo dimanche matin, de fortes rafales de vent étant encore attendues.  

PHOTO NASA-NOAA, VIA AP

Personne ne roulera à Suzuka samedi, journée où le typhon Hagibis se fera le plus sentir à Suzuka. Cette image composée à partir de photos prises jeudi par un satellite américain montre Hagibis s'approachant des côtes japonaises. Il n'est pas certain que le GP du Japon puisse être présenté dimanche comme prévu.

Si les qualifications devaient être annulées, le classement de la deuxième et dernière séance d’essais libres, dominée vendredi par les Mercedes du Finlandais Valtteri Bottas et du Britannique Lewis Hamilton, déterminerait la grille de départ le même jour à 14 h 10 (1 h 10 du matin, heure du Québec).

Les Flèches d’argent ont précédé le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari), l’Allemand Sebastian Vettel (Ferrari) et le Thaïlandais Alexander Albon (Red Bull).

Le meilleur, derrière les trois grandes équipes, est l’Espagnol Carlos Sainz Jr (McLaren). Le Mexicain Sergio Pérez (Racing Point), le Français Pierre Gasly (Toro Rosso) et le Britannique Lando Norris (McLaren) complètent le top 10.  

Tous à l'hôtel samedi

Restait vendredi à sécuriser le circuit, et notamment les garages et les équipements des écuries et de la F1, avant l’arrivée d’Hagibis samedi. Le paddock restera alors confiné à l’hôtel, comme recommandé par les autorités.  

PHOTO SOE ZEYA TUN, REUTERS

Un technicien démonte une caméra 360 degrés en préparation pour l'arrivée du typhon Hagibis au Circuit de Suzuka.

« On essayera de se détendre et d’analyser les données en vue des qualifications », prévoit Bottas. « Je suis sûr que l’équipe va trouver de quoi m’occuper et profiter de ce temps supplémentaire pour voir ce que nous pouvons améliorer. »

PIerre Gasly (Red Bull) et Sebastian Vettel (Ferrari) feront aussi du sport, Romain Grosjean (Haas) montera un modèle réduit de F1 et plusieurs pilotes s’affronteront à un tournoi du jeu vidéo de football FIFA organisé par Max Verstappen (Red Bull).

PHOTO TORU TAKAHASHI, AP

Des fans de F1 consultent un tableau informant les visiteurs au Circuit de Suzuka de l'annulation des activités prévues samedi.

La décision d'annuler les activités de samedi est venue ce matin de Fédération japonaise de l'automobile. « La Fédération internationale de l’automobile et la Formule 1 soutiennent cette décision dans l’intérêt de la sécurité des spectateurs, des concurrents et de tous sur le circuit de Suzuka », est-il ajouté dans le communiqué.

« C’est une bonne décision, la sécurité doit être la priorité », a réagi le directeur de l’écurie Haas, Guenther Steiner, résumant le sentiment général.

La manche japonaise a été perturbée par des typhons à plusieurs reprises. En 2004 et en 2010, les qualifications ont eu lieu avant la course dimanche. Dans de très mauvaises conditions météo en 2014, le pilote français Jules Bianchi a été victime d’un grave accident ayant plus tard causé sa mort.  

Rafales de vent à 216 km/h

Le passage d’Hagibis a également provoqué l’annulation de deux matchs de la Coupe du monde de rugby qui devaient être joués samedi.

L’agence météorologique du Japon jugeait vendredi son intensité cyclonique « très forte », soit un cran de moins que le niveau maximum dans lequel le typhon était classé précédemment.

PHOTO SOE ZEYA TUN, REUTERS

Des sacs de sable permettant d'endiguer les entrées de garage sont apportés dans les puits du Circuit de Suzuka ce matin.

Des rafales de vent jusqu’à 216 km/h sont attendues pour samedi 9 h locales. L'Agence météorologique du Japon s’attend à « des vents brutaux et une mer violente », ainsi que des précipitations record.

À l’heure de la 17e manche sur 21 en F1 cette saison, la messe est presque dite au Championnat.  

Chez les constructeurs, Mercedes a 162 longueurs d’avance sur Ferrari. Avec 176 unités au maximum encore à prendre après le Japon, les Flèches d’argent peuvent être sacrées dès dimanche si elles marquent 14 points de plus que leurs rivales.

Chez les pilotes, Hamilton a 73 points de plus que son équipier Bottas, 107 de plus que Leclerc, 110 de plus que Verstappen et 128 de plus que Vettel. Avec 104 unités encore en jeu après Suzuka, le Britannique peut mathématiquement éliminer ce week-end tous ses concurrents sauf le Finlandais, que des consignes d’équipe ont déjà ramené au rang d’adjudant.