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L'incroyable musée Gilmore

  • Une Buick (à gauche) et une Columbia du début du siècle dernier. (Photo Éric Descarries, collaboration spéciale)

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    Une Buick (à gauche) et une Columbia du début du siècle dernier.

    Photo Éric Descarries, collaboration spéciale

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  • En attendant leur propre pavillon, les Cadillac sont exposées dans une grange un peu serrée. (Photo Éric Descarries, collaboration spéciale)

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    En attendant leur propre pavillon, les Cadillac sont exposées dans une grange un peu serrée.

    Photo Éric Descarries, collaboration spéciale

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  • Dès l'entrée, le visiteur est accueilli par de superbes Duesenberg! (Photo Éric Descarries, collaboration spéciale)

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    Dès l'entrée, le visiteur est accueilli par de superbes Duesenberg!

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  • Des Ford des années 30 dans une des granges… avec plancher verni! (Photo Éric Descarries, collaboration spéciale)

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    Des Ford des années 30 dans une des granges… avec plancher verni!

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  • Le pavillon Franklin est consacré à cette marque américaine aujourd'hui disparue. (Photo Éric Descarries, collaboration spéciale)

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    Le pavillon Franklin est consacré à cette marque américaine aujourd'hui disparue.

    Photo Éric Descarries, collaboration spéciale

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Éric Descarries
La Presse

(Hickory Corners) Peu d'amateurs de voitures anciennes le savent: un des plus imposants musées d'automobiles en Amérique du Nord est situé en plein coeur de la campagne du Michigan, tout près d'un minuscule village dont le nom, Hickory Corners, figure à peine sur les cartes.

La collection Gilmore a vu le jour en 1963, lorsque la femme de Donald Gilmore lui a offert une Pierce-Arrow 1920 en guise de cadeau d'anniversaire. M. Gilmore a restauré la voiture, puis il s'est mis à collectionner les voitures anciennes. À sa mort, en 1979, il en avait déjà refait une trentaine, qu'il exposait dans les bâtiments de sa ferme de 90 acres.

Environ 400 véhicules sont exposés aujourd'hui au Gilmore Car Museum. Très peu sont de l'ère moderne; la plupart datent d'avant la Deuxième Guerre mondiale.

La plus vieille voiture est une Locomobile 1899. Il y a également des dizaines d'exemplaires de Duesenberg, de Pierce-Arrow, de Franklin, d'Auburn, de Lincoln, de Cadillac et plusieurs autres marques, surtout américaines.

Fait à noter: peu de clôtures ou de chaînes entourent les autos, ce qui permet aux amateurs de faire de superbes photographies.

Le Gilmore Car Museum est composé de huit bâtiments, des granges restaurées pour la plupart - sauf le pavillon d'accueil de 32 000 pieds carrés récemment ouvert, le restaurant de style «diner» et le poste d'essence des années 30. Certains de ces bâtiments sont déjà consacrés à une marque précise, comme celui des Franklin, alors que d'autres sont en construction, comme celui des Ford Model A - dont l'architecture ressemblera à celle d'une usine d'autos des années 30 - ou celui des Cadillac.

On y trouve également un petit pavillon dans lequel il n'y a que des mascottes de radiateur, un autre qui ne contient que des petites voitures à pédales pour enfants et même un troisième qui renferme une petite collection de motos!

Comment s'y rendre?

Le musée se trouve à une douzaine d'heures de route de Montréal, en passant par Detroit. On peut d'ailleurs s'arrêter à Dearborn en cours de route pour visiter le musée Henry Ford et son Greenfield Village. Et, pourquoi ne pas coucher au Dearborn Inn, un superbe hôtel des années 30 - le premier hôtel d'aéroport du monde, puisque les pistes d'essai de Ford étaient à l'époque un aéroport?

Si vous prévoyez une visite au Gilmore Car Museum, arrivez tôt le matin, car il vous faudra la journée pour tout voir. Si vous êtes chanceux, vous pourrez assister à une des nombreuses réunions de clubs. L'entrée est de 10$ pour un adulte.




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