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Des véhicules récréatifs petit poids

La petite caravane r-pod hybride avec sa rallonge... (Photo Forest River)

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La petite caravane r-pod hybride avec sa rallonge que l'on découvre en relevant la paroi arrière.

Photo Forest River

Raymond Gervais
La Presse

Consciente que les amateurs de camping et de caravaning ont de plus en plus la conscience verte, l'industrie du véhicule récréatif (VR) présente, pour 2010, des caravanes plus légères, donc plus faciles à tracter avec une automobile, ainsi que des modèles d'autocaravanes laissant une empreinte écologique moins importante.

C'est ce que constate Serge Villemure, directeur du 26e Salon du véhicule récréatif de Montréal, qui se déroule actuellement au Stade olympique.

 

Durement touchée au cours des deux dernières années par la récession, l'industrie américaine du VR se remet lentement de ses déboires et de la disparition de nombreuses marques. Cette année, plusieurs constructeurs qui redémarrent prudemment leur production présentent de nouveaux modèles de caravanes ayant un poids inférieur à 3000 livres ainsi que des autocaravanes de classe B et B" monocoques plus aérodynamiques. Même certaines autocaravanes de classe A ont subi une cure d'amaigrissement.

 

Si la récession a moins touché les ventes de VR au Canada qu'au pays de l'Oncle Sam, les dépositaires canadiens sont à la merci de la production américaine, puisque tout ou presque se fait aux États-Unis. Ils doivent donc faire un choix judicieux des produits qu'ils offrent et le Salon du VR de Montréal représente l'occasion pour les commerçants de saisir le pouls des consommateurs et dicte habituellement la tendance pour l'année.

 

Nouveautés

 

En 2010 encore, le Salon du VR présentera les nouveautés dans le domaine du caravaning et de l'équipement de plein air. La Fédération québécoise de camping et de caravaning présentera des conférences portant sur le choix, l'achat et l'entretien préventif d'un VR. Les visiteurs découvriront entre autres un tout nouveau VR pouvant être tracté par la plupart des modèles de voitures. Cette caravane de 23 pieds peut loger 6 personnes et est construite avec des matériaux ultra-légers. Les amateurs de pêche sous la glace pourront découvrir un tout nouveau VR conçu spécialement pour eux. L'Ice Cabin de Forest River, dont les roues sont rétractables, possède toutes les commodités d'une caravane en plus d'avoir des trappes à même le plancher afin de pratiquer la pêche dans le plus grand confort.

 

Jean-François Lussier, président de l'Association des commerçants de véhicules récréatifs du Québec, note que de plus en plus de modèles de caravanes proposent, pour 2010, une rallonge qui, une fois déployée, dévoile une cuisine extérieure complète en plus de la cuisine intérieure. On pourra voir notamment au Salon une nouvelle petite caravane construite par Forest River, la r-pod hybride, à laquelle on a greffé une rallonge que l'on découvre en relevant la paroi arrière. La Wolfpup, autre petite caravane familiale de 17 ou de 19 pieds valant moins de 15 000$ et pesant de 2500 à 2900 livres, peut être tractée par une fourgonnette. On pourra également voir la nouvelle autocaravane Unity, une classe B de 24 pieds élargie avec rallonge sur le côté. Le VR est construit sur châssis Mercedes et est propulsé par un moteur V6 diesel.

 

Le constructeur Tiffin présente pour sa part l'autocaravane de classe A Breeze. D'une longueur de 30 pieds et muni d'un moteur diesel, le VR se veut une révolution par sa hauteur, beaucoup plus basse qu'une autocaravane de classe A conventionnelle, et par son aérodynamisme. Navistar, qui a racheté l'an dernier le défunt Monaco, propose, sous la marque Holiday Rambler, l'Augusta, autocaravane de classe B " avec rallonge et faible consommation d'essence.

 

Finalement, un tout nouveau VR de classe B de style Westfalia, l'Illusion, sera présenté au Salon de Montréal. Construit au Québec sur un châssis de Dodge Grand Caravan, le petit VR peut s'utiliser comme véhicule de tous les jours. La banquette arrière se transforme en lit de 42''. On y trouve entre autres un réfrigérateur de 1,3 pc, un poêle à deux brûleurs, un évier et une toilette portative.

 




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