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Princecraft lance un premier bateau électrique

Le ponton Brio E17, l'une des trois embarcations... (Photo Princecraft)

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Le ponton Brio E17, l'une des trois embarcations électriques lancées en 2011 par le constructeur québécois Prioncecraft.

Photo Princecraft

Yanick Poisson
La Tribune

(Princeville) Le manufacturier de véhicules nautiques princevillois Princecraft saute à pieds joints dans l'aventure électrique en lançant sur le marché trois modèles de bateau redessinés et fonctionnant à 100% à l'électricité.

"Nous n'avons pas que remplacé le moteur à essence par un moteur électrique, nous avons redessiné le bateau, mis un rembourrage plus léger, changé le support à moteur et prévu un emplacement pour les batteries. Ces modifications ont pour effet de limiter le contact de la coque avec l'eau et ainsi de le rendre plus performant", a expliqué le directeur des achats, de la recherche et du développement, Robert Bouillon.

La chaloupe Yukone DL et les deux modèles de pontons Brio E n'ont pas manqué de faire écarquiller les yeux lors des dernières expositions visant à montrer aux détaillants la flotte 2011. Chez Princecraft, on s'attend à ce que ces véhicules suscitent beaucoup d'attention, mais on ne croit pas qu'on fera exploser les ventes à court terme.

"Les yeux sont devenus grands. L'électricité a volé le show, mais ce n'est pas tout le monde qui voudra en acheter la première année. Plusieurs consommateurs vont suivre la progression de nos bateaux encore un peu. Il sera important de demeurer en avance sur la compétition", a ajouté M. Bouillon, précisant qu'il s'attendait bien à se faire copier.

La nouvelle génération de bateaux Princecraft est équipée de moteurs électriques élaborés par la firme allemande Torqueedo, de 65 livres de batteries et d'un panneau solaire permettant d'alimenter les batteries pendant l'utilisation. L'autonomie des bateaux est fort variable en fonction de l'utilisation. Utilisés à pleine capacité, ils navigueront difficilement plus d'une heure; alors qu'à vitesse réduite, son usage peut être illimité. Dans les deux cas, les utilisateurs profitent d'une économie majeure en consommation d'essence.

"Nous avons fait le test à une vitesse de deux miles à l'heure, soit une vitesse acceptable pour la pêche. Nous avons navigué une journée par temps couvert et à notre retour, la batterie était toujours pleine. Par temps ensoleillé on aurait pu aller encore plus vite", a affirmé M. Bouillon.

Pour remplir les batteries, les embarcations sont munies d'un chargeur 24 volts qui se branche dans n'importe quelle prise de courant standard. Le temps de recharge est d'environ 45 minutes. Afin d'assurer à l'utilisateur un retour au bercail, les bateaux sont également munis d'un GPS et d'un indicateur de distances à franchir avant que la batterie tombe à plat.

Si la vitesse de pointe et l'autonomie laissent encore un peu à désirer, les progrès se font rapidement dans le domaine du moteur électrique. On s'attend à ce que l'innovation constante mène à des résultats probants rapidement.

"La technologie progresse et les prix baissent. Bientôt nous pourrons avoir des moteurs de 50 ou 60 forces et peut-être plus. Ils débloqueront plus de puissance et auront plus d'autonomie", a annoncé Jean-Philippe Martin-Dubois, directeur marketing.

Après la pluie... le beau temps

Après une saison 2009 difficile due à la récession économique, Princecraft a connu une année 2010 du tonnerre et se prépare à voir encore grimper sa part de marché cet été avec sa centaine de modèles provenant de 14 lignes de bateaux, pontons et bateaux pontés.

"Nous avons eu des moments plus difficiles, mais c'est reparti de plus belle, la récession est derrière nous. Il faut dire que nous sommes bien diversifiés tant dans la pêche que dans le ponton, ce qui nous permet de bien réussir", a raconté le président, Donald Dubois.

Fondée en 1954, Princecraft est l'un des leaders du domaine de la fabrication de bateaux de plaisance en Amérique du Nord. Située à Princeville, l'entreprise emploie 220 personnes.




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