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Des VR pour personnes à mobilité réduite

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Construite d'aluminium et de produits de plastique recyclé, la caravane Earthbound peut être tractée par une fourgonnette ou par un VUS léger.

Photo fournie par Roulottes A.S. Levesque

Raymond Gervais
La Presse

Après avoir subi son pire ralentissement dans les dernières années, notamment à cause de la crise économique aux États-Unis laquelle a entraîné la fermeture de plusieurs usines de constructeurs de véhicules récréatifs et la fusion d'autres, l'industrie du VR est repartie, au Canada du moins. En 2010, les ventes de VR au pays ont augmenté de 21%.

Selon le président de l'Association des commerçants de véhicules récréatifs du Québec (ACVRQ) Jean-François Lussier, l'avenir est prometteur. « Le creux de la vague est passé et les ventes de VR de l'an dernier sont encourageantes. Les gens ont économisé durant deux ans, puis ont recommencé à dépenser. L'industrie du loisir est la dernière à souffrir d'une crise économique et la première à s'en relever», explique M. Lussier. Ce dernier note qu'en 2010, les petites caravanes de 20 et de 21 pieds ont connu un certain engouement auprès des jeunes familles. Malgré leurs prix plus élevés, les autocaravanes et les caravanes à sellette ont aussi trouvé preneur, la force du dollar canadien n'y étant pas étrangère.

Le 24e Salon du VR de Montréal ouvre ses portes jeudi au Stade olympique et promet d'en mettre plein la vue aux amateurs de camping et de caravaning en présentant plusieurs nouveautés pour 2011 dont des modèles de VR plus écologiques, plus légers, pouvant être tractés par une fourgonnette ou un utilitaire sport léger.

Pour la première fois, les personnes à mobilité réduite, longtemps négligées par les constructeurs de VR, pourront y trouver un véhicule pouvant répondre à leurs besoins spécifiques. Premier modèle au Canada et dans l'industrie, ce modèle de caravane et de caravane à sellette est adapté pour répondre aux besoins des personnes à mobilité réduite ou handicapées, permettant ainsi d'agrandir le bassin d'adeptes de caravaning. Ces nouveaux VR sont construits par la société Bridgeview, en Indiana, laquelle se spécialise dans la conception et dans la modification de VR pour les personnes souffrant d'un handicap physique. Ces véhicules sont vendus sous la marque Harbor View et se déclinent en 10 modèles de caravanes et de caravanes à sellette.

 

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La caravane Earthbound se distingue tant par son profile effilé que par les matériaux utilisés dans la construction.

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Les meubles, les armoires, les bases de lit et les murs de la caravane Earthbound sont faits d'aluminium.

Photo fournie par Roulottes A.S. Levesque

Première mondiale

Afin de faire découvrir le monde du VR qui ne cesse de gagner en popularité et qui est plus abordable qu'on peut le croire, le Salon du VR de Montréal présentera également plusieurs nouveaux modèles de VR à la fine pointe de la technologie et du design pour répondre à tous les goûts et à tous les budgets.

C'est notamment le cas de la toute nouvelle caravane Earthbound RV qui sera présentée en grande première mondiale à Montréal, un modèle léger et accessible pouvant être tracté par une fourgonnette ou par un petit VUS. Dans un effort pour éliminer le bois lors du processus de construction, Earthbound RV utilise du matériel composé (Cosmo Lite), de l'aluminium, du plastique et des produits de plastique recyclé. Ces matériaux sont à la fois résistants, respectueux de l'environnement, libres de toute matière organique volatile, à l'épreuve de la pourriture et des moisissures. Earthbound affirme que sa caravane est antiallergène. Le design incliné et arrondi de l'avant à l'arrière procure à la caravane une classe à part. Son fini extérieur est d'apparence sobre et lustrée grâce à sa peinture de couleur aluminium et à son absence de décalques. Des fenêtres à double panneaux de vinyle teinté de style européen remplacent les fenêtres conventionnelles et assurent selon le fabricant, une meilleure isolation tout en rehaussant l'allure extérieure. L'aluminium est le principal matériau utilisé dans la construction des murs intérieurs, des meubles, des armoires et des bases de lit.

Graduellement, les constructeurs produisent des VR plus verts. C'est le cas de Tiffin avec son autocaravane Brise et du Tripp de Holiday Rambler, deux autocaravanes à motorisation diesel dont la consommation serait de 15 m/g.

Le Salon présentera également des conférences où les visiteurs pourront récolter de judicieux conseils provenant d'experts dans le domaine comme, entre autres, comment choisir son VR, entretenir la toiture, les appareils au gaz, les branchements électriques ainsi que diverses astuces de dépannage.

Le VR: un marché en pleine expansion

> Hausse des ventes de VR de 21% au Canada en 2010

> 90% des caravaniers font de l'exploration de leur pays une priorité

> Selon Statistique Canada, le Québec représente le deuxième marché en importance pour la vente de VR au pays

> Plus de 170 000 Québécois ont fait un voyage en VR en 2008-2009, comparativement à 94 000 cinq ans auparavant

Le profil des adeptes de VR

> Le mode de vie en VR attire de plus en plus de jeunes

> Plus de 54% sont âgés de 35 à 54 ans

> 32% ont moins de 34 ans.

Source: Association des commerçants de véhicules récréatifs du Québec




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