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VTT 2012: les styles se multiplient

Le châssis du Wildcat 1000i HO d'Artic Cat... (Photo fournie par Artic Cat)

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Le châssis du Wildcat 1000i HO d'Artic Cat est inspiré des modèles de course.

Photo fournie par Artic Cat

Jean-François Guay
La Presse

Les VTT se sont diversifiés et adaptés à tous les besoins. Comme dans l'industrie automobile, qui offre de plus en plus de véhicules spécialisés, il existe plusieurs catégories de VTT, la dernière étant les «côte à côte». Voyons les nouveautés 2012 des principaux constructeurs.

Arctic Cat

Le Wildcat 1000i HO est un nouveau côte à côte à caractère sportif. Son moteur de 951 cc est rivé sur un châssis exosquelette inspiré des modèles de course. Les suspensions exhibent un long débattement et une garde au sol surélevée. Parmi les autres points saillants, on retrouve une direction assistée, un volant ajustable, des phares à DEL, une peinture métallique et des jantes en aluminium. Les demi-portières améliorent la sécurité et le confort.

Du côté des quads, les modèles 1000i, 550i et 450i sont offerts en version GT distinguable par ses jantes stylisées et sa peinture au fini automobile. Pour souligner son 50e anniversaire cette année, Arctic Cat propose des versions commémoratives.

Le Honda Foreman TRX500FM adopte une ligne plus... (Photo fournie par Honda) - image 2.0

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Le Honda Foreman TRX500FM adopte une ligne plus robuste et une mécanique plus moderne.

Photo fournie par Honda

Honda

Le nouveau Foreman TRX500FM adopte une ligne plus robuste et une mécanique plus moderne. Le nouveau moteur de 475 cc, à injection électronique et refroidissement par liquide, procure des démarrages et des accélérations plus faciles par temps froid et à haute altitude. Parmi les autres changements, le châssis a été raccourci et la nouvelle suspension arrière bonifie la maniabilité et le confort en terrain accidenté. De même, la direction est plus précise.

L'Outlander 1000 de Can-Am est assemblé sur un... (Photo fournie par Can-Am) - image 3.0

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L'Outlander 1000 de Can-Am est assemblé sur un châssis plus rigide.

Photo fournie par Can-Am

Can-Am

L'an dernier, la principale nouveauté du constructeur québécois a été l'introduction d'un modèle côte à côte animé par un moteur de 976 cc: le Commander 1000. L'arrivée de ce gros bicylindre se traduit cette année par la commercialisation des Outlander et Renegade de catégorie 1000.

Pour améliorer leur maniabilité, les Outlander 1000 et 1000 XT sont assemblés sur un nouveau châssis plus rigide au centre de gravité abaissé. Du coup, les Outlander 800R et 800R XT profitent des mêmes changements. Les versions XT se distinguent notamment en proposant une direction dynamique à trois modes qui permet d'ajuster le dosage de l'assistance. Pour sa part, le nouveau 800R XT-P combine les attributs de la version de luxe 800 Limited à l'ancienne version sport 800 X-xc.

Quant à la gamme Renegade, qui allie les caractéristiques d'un quad sport à celles d'un utilitaire tout-terrain, elle affiche les versions 1000 et 1000 X-xc. Cette dernière a été conçue pour la course avec ses ailes élargies, sa plaque de protection, sa suspension de type «piggyback» et sa direction trimode.

John Deer propose des côte à côte.... (Photo fournie par John Deer) - image 4.0

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John Deer propose des côte à côte.

Photo fournie par John Deer

John Deere

Reconnues pour leur robustesse et leur aplomb dans les pentes, les côte à côte de la gamme Gator XUV (825i 4X4, 8550, 625i, 550 et 550 S4) de John Deere proposent des améliorations du côté des suspensions.

Le Kawasaki Teryx4 peut transporter quatre personnes grâce... (Photo fournie par Kawasaki) - image 5.0

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Le Kawasaki Teryx4 peut transporter quatre personnes grâce à sa banquette arrière.

Photo fournie par Kawasaki

Kawasaki

Le nouveau Teryx4 accroît la présence de Kawasaki dans le segment des côte à côte à caractère sportif. Comparativement au modèle de base Teryx (à deux places), le Teryx4 peut transporter quatre personnes grâce à sa banquette arrière. Pour mouvoir ce surplus de poids, le moteur de 749 cc a gagné en puissance. La garde au sol a été réduite afin d'accroître l'agilité du Teryx4 en terrain accidenté et sa stabilité en virage.

Dans la catégorie des quads, le Brute Force 7504X4i EPS propose quelques changements dont les plus importants sont une direction assistée et des roues en aluminium.

Le Kymco MXU 500 IRS est plus léger... (Photo fournie par Kymco) - image 6.0

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Le Kymco MXU 500 IRS est plus léger et maniable.

Photo fournie par Kymco

Kymco

La nouveauté du constructeur chinois Kymco est le MXU 450i. Plus léger et maniable que son grand frère, le 500 IRS, le 450i reprend plusieurs éléments mécaniques de ce dernier, dont son moteur de 499 cc et sa transmission CVT.

Plusieurs améliorations ont été apportées au Sportsman 850... (Photo fournie par Polaris) - image 7.0

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Plusieurs améliorations ont été apportées au Sportsman 850 de Polaris.

Photo fournie par Polaris

Polaris

Afin d'augmenter la puissance, plusieurs améliorations ont été apportées au moteur H.O. du Sportsman 850. Par ailleurs, tous les Sportsman sont équipés de série d'un astucieux coffre de rangement placé à l'avant des guidons, juste au-dessus du train avant. D'un volume de 29,5 litres, ce compartiment a été inauguré l'an dernier sur les versions de luxe.

Quant aux côte à côte au tempérament extrême, les Ranger RZR et RZR-S profitent de plusieurs améliorations visant à rehausser leur durabilité. Ainsi, leur plaque de protection a été solidifiée alors que plusieurs éléments de l'habitacle sont mieux protégés contre les infiltrations d'eau et la poussière. Le nouveau RZR 570 est maintenant le modèle d'entrée de gamme.

L'injection électronique a été ajoutée au moteur KingQuad... (Photo fournie par Suzuki) - image 8.0

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L'injection électronique a été ajoutée au moteur KingQuad 400.

Photo fournie par Suzuki

Suzuki

L'an dernier, l'injection électronique a été ajoutée au moteur du KingQuad 400. Par rapport à un système avec carburateur, ce dispositif facilite les démarrages par temps froid et humide. Le plus petit des KingQuad est offert en deux versions: 400 FSi et 400 ASi. La première emploie une transmission CVT tandis que la seconde utilise une boîte semi-automatique à cinq rapports.

Le Grizzly 300, dernier-né de Yamaha.... (Photo fournie par Yamaha) - image 9.0

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Le Grizzly 300, dernier-né de Yamaha.

Photo fournie par Yamaha

Yamaha

Le quad le plus puissant de Yamaha est le Grizzly 700 FI DAE. Il étrenne des changements sur le plan du design et des amortisseurs. Moins puissant mais plus agile que le 700, le modèle 550 FI DAE propose les mêmes modifications. Mais la principale nouveauté est l'arrivée d'un petit Grizzly 300.

Les VTT ne datent pas d'hier

Les premiers spécimens de VTT sont apparus dans les années 50. Puis, dans les années 60, les plus sophistiqués étaient des petits véhicules amphibies en fibre de verre et à six roues motrices. Comme la «société des loisirs» n'était pas encore à la mode, les VTT étaient surtout des outils pour les travailleurs des régions forestières et marécageuses. Au début des années 70, Honda a introduit un modèle à trois roues que l'on nommait ATC (All Terrain Cycle). On se rappellera que la carrière des «trois-roues» avait débuté avec leur apparition remarquée dans un film de James Bond, Les diamants sont éternels. Revoir ces images aujourd'hui fait sourire et démontre les avancées technologiques des VTT au cours des quatre dernières décennies. Mais, la conduite d'un ATC n'était pas de tout repos, voire dangereuse, à cause de l'instabilité que provoquait sa configuration à trois roues, soit une roue à l'avant et deux roues à l'arrière. À la suite de divers accidents et de nombreuses batailles juridiques, la production des véhicules à trois roues a été interrompue en 1987. Anticipant la fin des ATC, le constructeur Suzuki s'est empressé, dès 1983, de créer un VTT à quatre roues (aussi appelé quad), le QuadRunner LT125. Honda a suivi en 1984, alors que Kawasaki et Yamaha ont emboîté le pas en 1987.




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