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Bentley Bentayga: le VUS de l'espoir

Bentley qualifie le Bentayga de premier VUS de... (Photo Olivier PontBriand, La Presse)

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Bentley qualifie le Bentayga de premier VUS de très grand luxe du monde.

Photo Olivier PontBriand, La Presse

Ceux qui doutent encore de l'attrait des véhicules utilitaires sport (VUS) dans le secteur du grand luxe n'ont qu'à bien se tenir: le premier Bentley Bentayga est sorti de l'usine de Crewe lundi dernier et, déjà, on annonce que le carnet de commandes sera rempli sous peu.

De passage à Montréal jeudi dernier dans le cadre d'une tournée mondiale de lancements dans les concessionnaires de la marque, le chef de l'exploitation de la division américaine de Bentley, Kim Airey, a indiqué qu'il était persuadé d'écouler l'ensemble des 5000 unités qui seront produites du modèle 2016. À Montréal, on sait d'ores et déjà qu'il s'agira de la Bentley la plus vendue, 25 Bentayga ayant déjà été réservés chez Décarie Motors, dont les ventes annuelles de véhicules Bentley oscillent entre 35 et 40 unités. «Nous allons tenter de réserver le maximum de Bentayga pour le marché américain, nous a révélé M. Airey après le dévoilement du luxueux VUS, présenté aux médias sous forme de prototype. Le nombre précis qui nous sera attribué est encore à déterminer, mais l'Amérique est de loin le principal marché de Bentley.»

Et des VUS, peut-on se permettre d'ajouter. Mais justement, au-delà de la phase de l'adoption précoce, est-ce que la clientèle habituée aux grandes routières sera prête à faire place à un VUS? «Quand nous avons dévoilé la Continental en 2003, nous étions reconnus pour nos limousines, a rappelé Kim Airey. Mais nous avons ainsi réaffirmé notre héritage sportif et nous avons redéfini notre image de marque, qui est aujourd'hui moderne et contemporaine. Nous ne craignons donc pas les réactions de nos clients; au contraire, ce sont eux qui nous ont demandé de construire un VUS.»

Le Bentayga se distingue évidemment des autres par son niveau de luxe inégalé, Bentley le qualifiant d'ailleurs de premier VUS de très grand luxe du monde. Son prix de base est conséquemment près de 100 000 $ au-delà de celui de ses plus proches rivaux les mieux équipés chez Porsche et Land Rover. L'accueil de la clientèle a été chaleureux, et l'allure du véhicule se distingue heureusement du concept EXP 9F, qui en avait fait sourciller plus d'un lors de son dévoilement au salon de Genève en 2012. Le Bentayga retient ainsi les lignes propres à Bentley avec ses phares ronds et le renflement prononcé des ailes arrière. L'ensemble est loin d'être inélégant, mais il n'a pas le caractère qui a valu des éloges à la Continental GT, la plus populaire de la gamme Bentley.

En chiffres

266 000 $
Prix de base du Bentley Bentayga
11 020
Nombre de véhicules Bentley vendus en 2014, un record
30%
Part de marché que représente l'Amérique dans les ventes mondiales de Bentley

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Puissance

608. C'est le nombre de chevaux que Bentley a donné à son Bentayga pour qu'il puisse déplacer son énorme masse de 2422 kg, en plus de celle des occupants et des bagages. Construit à Crewe à partir du bloc que l'on trouve notamment sous le capot de l'Audi A8, le W12 biturbo de 6 litres permet une accélération de 0 à 100 km/h en 4,1 secondes et une vitesse de pointe de 301 km/h, ce qui fait du Bentayga le VUS le plus puissant et le plus rapide au monde.

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Efficacité

En attendant l'arrivée prochaine de mécaniques diesel et hybride plus écoresponsables, Bentley a néanmoins réussi à rendre son monstrueux 12 cylindres moins terrifiant pour la nature, notamment en désactivant la moitié des cylindres à un rythme de croisière. Aussi, le moteur du Bentayga n'est pas uniquement mis en veille lorsque le véhicule est à l'arrêt, il s'éteint aussi aux vitesses «proches de l'arrêt». Résultat, l'EPA américaine a évalué sa consommation à 11,8 litres/100 km sur autoroute et à 16,8 litres/100 km en ville, pour une moyenne combinée de 14,7 litres/100 km. On a vu pire.

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Passe-partout

Même si aucun propriétaire sain d'esprit n'osera abîmer la nacre de la peinture de son Bentayga, il est bon de savoir qu'il est néanmoins possible de l'amener hors route. La suspension pneumatique est réglable selon quatre paramètres différents, alors que huit modes de conduite s'offrent au conducteur, selon les conditions de route. Un nouveau contrôle électrique actif du roulis de 48 V - le Bentley Dynamic Ride - permet notamment de contrebalancer instantanément les forces de roulis latérales dans les virages. Aussi, le conducteur aventureux (ou inconscient, c'est selon) a accès en temps réel sur l'écran de navigation aux données sur l'inclinaison, le roulis, l'articulation des roues, l'angle de braquage, le cap et l'altitude du véhicule.

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Habitacle feutré

Au-delà de la puissance et de la technologie, ce qui distingue une Bentley est le souci accordé à son habitacle. On retrouve pas moins de 15 pièces habillées de placages de bois façonnés à la main. Outre quelques éléments métalliques polis, les cuirs qui épousent à peu près toutes les autres surfaces sont toujours aussi flatteurs. C'est sans parler de la possibilité de faire installer au centre du tableau de bord une montre mécanique Breitling Tourbillon en or blanc serti de perles et de diamants, une option qui frise à elle seule les 175 000 $...

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Multimédia

Évidemment, un véhicule de cette gamme se doit d'être équipé des plus récentes technologies de divertissement. Les passagers arrière - qui sont bien souvent les propriétaires dudit véhicule - peuvent profiter de tablettes tactiles Android amovibles compatibles avec les technologies 4G, wifi et Bluetooth. Pour l'ambiance, trois possibilités de chaînes audio, dont une mise au point pour Bentley par Naim Audio avec un ensemble de 18 hautparleurs de 1950 watts, ce qui en fait le plus puissant parmi les VUS de grand luxe.

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Bagages et champagne

Considérant les dimensions généreuses du Bentayga, l'espace de chargement est relativement restreint. De toute façon, ce n'est pas avec un tel véhicule que l'on va aller déménager le beau-frère. Les gens de Bentley parlent davantage de pique-niques à la campagne; il est ainsi possible de cacher derrière le hayon un compartiment réfrigéré avec un service en porcelaine Linley sur mesure et des verres en cristal. Certaines parties sont amovibles et peuvent servir de sièges, alors que l'on peut aussi commander un banc escamotable en cuir assorti à l'habitacle. Parfait pour agrémenter les «tailgates» précédant les matchs de polo.

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Personnalisation

Chaque véhicule Bentley est par ailleurs personnalisable à souhait, ce que les Britanniques appellent «bespoke». Chez Bentley, ce sont les gens de la division Mulliner qui s'occupent du sur-mesure. Au-delà des 90 options de peinture extérieure, des 7 essences de bois ou des 15 couleurs de cuir, on peut demander à peu près ce que l'on veut. Par exemple, un plateau coulissant et des options de rangement pour le matériel humide, idéal après une sortie sur son trois-mâts préféré.




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