On a écrit dans ces pages, en décembre dernier, que GM a transféré son meilleur ingénieur au développement des voitures électriques. Cet ingénieur et gestionnaire de projets, Al Oppenheiser, arrivait directement du programme de la Camaro. Son intérêt pour les voitures performances n’est pas disparu maintenant que l’électricité a remplacé l’essence super dans son quotidien.

LA PRESSE

GM a montré aujourd’hui le prototype E-10, un pickup C-10 1962 transformé en hotrod tout électrique. Il est destiné au Salon de l’auto SEMA, à Las Vegas.

PHOTO RVT3 POUR CHEVROLET

Les deux moteurs électriques du Chevrolet E-10.

Le hotrod est mû par deux moteurs électriques eCrate de Chevrolet Performance, montés en série sous le capot.

Les deux moteurs sont branchés à deux batteries de 400 volts de Chevrolet Bolt totalisant 120 kWh. L’ensemble génère 450 ch et permet au E-10 faire le 0-100 km/h en environ 5 secondes, dit GM.

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Placés côte à côte, les deux moteurs électriques du Chevrolet E-10 forment un V, mais à l'envers.

Ce prototype pourrait avoir un but commercial précis : GM s’apprête probablement à annoncer qu’il se lance dans la vente de kits de conversion à l’électrique, passant par l’achat de moteurs eCrate et de batteries.

D’ailleurs, les deux moteurs eCrate du E-10 sont liés aux roues par une transmission automatique ordinaire : c’est un arrangement original, les véhicules tout électriques se passant de transmission. Mais si vous vendez des kits de conversion à l’électricité, il faut que le client bricoleur puisse installer son moteur électrique sous le capot et le boulonner à la transmission existante. Pour ce qui est des batteries, ça risque d'être plus compliqué : dans le prototype E-10 montré au SEMA, elles sont couchées dans la benne. Or, elles prennent toute la place.

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Les batteries du Chevrolet E-10 sont couchées dans la benne et elles prennent toute la place.

L'an dernier, sous la direction d'Al Oppenheiser, Chevrolet a produit un dragster Camaro tout électrique censé pouvoir gagner des courses d'accélération de la National Hot Rod Association, une démonstration des capacités sportives de la voiture électrique.