Ford prédit que la moitié de ses ventes européennes proviendront de la filière électrique d’ici 2022, mais en attendant, l’Ovale bleu a présenté au Salon de Francfort une version plus luxueuse de son petit VUS Puma à hybridation légère. 

LA PRESSE

Le Puma Titanium X a des accessoires et des décorations exclusifs ainsi qu’un petit moteur d’appoint électrique, qui donne un coup de main à l’accélération et récupère un peu d’énergie au freinage.

Ce dispositif appelé hybridation légère insère un moteur de 48 V lié mécaniquement au moteur à essence, qui contribue à l’accélération à basse vitesse et qui agit comme une dynamo quand le conducteur lève le pied et profite de l’erre d’aller. Il sert aussi de démarreur.

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Le Ford Puma Titanium X à Francfort.

Ce dispositif, qui implique aussi une batterie lithium-ion de 48 volts en plus de la batterie 12 V habituelle, est la façon la moins chère et la moins compliquée de réduire un peu la consommation d’essence des véhicules à essence actuels.

Le Puma est un mini-VUS basé sur la plateforme de la Fiesta et assemblé en Roumanie. Lancé l'automne dernier comme modèle 2019, il n'est pas distribué en Amérique du Nord. Mais il illustre bien comment Ford, qui a vendu 974 856 véhicules en Europe l’an dernier, tente de combler son retard en électrification pour se conformer aux nouvelles normes anti-pollution qui entreront en vigueur en Europe en 2021.

L’hybridation légère est une mesure transitoire qui pourrait aider la compagnie à éviter de lourdes amendes prévues par ces nouvelles normes. Ford compte aussi sur des modèles hybrides plus sophistiqués, comme les versions hybrides de ses VUS Kuga et Explorer.

Ford prépare déjà une voiture sport électrique basée sur la Mustang pour l’an prochain et travaille en collaboration avec Volkswagen pour réduire le coût de développement d’une famille de futures voitures tout électriques prévue qui doit être dévoilée graduellement d’ici quelques années. Ford veut lancer 17 modèles électrifiés partiellement ou totalement d'ici 2024, incluant des hybrides légers, des hybrides rechargeables ou auto-rechargeants et un certain nombre de tout électriques.