Le problème avec les coussins gonflables, c’est qu’ils sont surtout conçus pour absorber les impacts directs d’une collision frontale parfaite, dit Honda. 

LA PRESSE

En théorie, c’est excellent, sauf qu’en réalité, les collisions ne sont pas toujours des face-à-face parfaits. 

C’est pour cela que Honda a inventé un coussin gonflable plus sophistiqué pour le passager avant : au lieu d’avoir l’air d’un pouf ou d’un sac, le coussin Honda est composé de : 1) un sac central, 2) deux sacs latéraux protubérants qui se gonflent de chaque côté de la tête du passager et 3) un filet tendu entre les deux sacs latéraux.

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Honda décrit son innovation comme un gant de receveur, au baseball, qui attrape la tête du passager et se referme sur elle comme une balle. Le filet amortit l’impact au visage et referme les deux sacs latéraux autour de la tête du passager. Ces sacs latéraux ont un effet double, soit protéger les tempes et le côté du visage de tout impact angulaire et prévenir les blessures au cou en empêchant la tête d’être projetée à droite ou à gauche.

«En étudiant les données de collisions dans la vraie vie, on peut voir que 56 % des collisions se font de biais. Ça n’est comme si tout le monde frappait un mur ou un arbre directement en ligne droite», explique l’ingénieur Eric Heitkamp, qui dirige le groupe de recherche en sécurité au centre technique de Honda à Dublin, dans l’État de l’Ohio. 

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Le nouveau coussin gonflable pour passager avant de Honda.

Le nouveau coussin sera fabriqué par le sous-traitant Autoliv et Honda veut commencer à l’installer dans certains modèles encore indétermnés dès l’an prochain.