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Un véhicule d'urgence qui marche : Hyundai réinvente la roue

Denis Arcand
La Presse

Hyundai a présenté un concept de véhicule d'urgence hyper-agile donnant accès aux zones sinistrées trop ravagées pour les véhicules de secours tout-terrains conventionnels. Ce prototype de voiture qui marche s'appelle «Elevate» et Hyundai affirme qu'il s'agit du premier véhicule combinant roues et des jambes mécaniques.

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L'Elevate en version ambulance. Image : Hyundai

L'Elevate unit les technologies automobiles et celles des robots ambulants et a été conçu pour mener les premiers répondants à des endroits frappés par des catastrophes comme des tsunamis ou des tremblements de terre, et où les chemins sont jonchés de débris abondants et massifs.

Hyundai a présenté ce concept ce midi au Consumer Electronics Show de Las Vegas.

Tremblements de terre et raz de marée

Peu après ces cataclysmes, «les véhicules d'urgence existants peuvent seulement mener les secours à la périphérie de la zone sinistrée. Ils doivent parcourir à pied la zone jonchée de débris», explique le vice-président de Hyundai John Suh.

L'Elevate en version taxi pour handicapés. Image Hyundai... - image 3.0

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L'Elevate en version taxi pour handicapés. Image Hyundai

«Elevate peut rouler jusqu'à zone sinistrée, puis enjamber les débris» déposés par le raz-de-marée ou les débris de béton des immeubles effondrés. 

Les quatre pattes du véhicule Elevate se terminent pas des roues motorisées, ce qui permet de rouler  assez vite aux abords du sinistre.

Une fois rendu dans la zone encombrée, les pattes articulées se déplacent dans cinq axes directionnels et peuvent imiter soit la démarche quadrupède droite d'un cheval, soit la démarche plus acroupie d'un reptile. Elevate peut ainsi enjamber des obstacles verticaux ou des écarts horizontaux de 1,5 m tout en maintenant les passagers ou le blessé à l'horizontale.

Tout-terrain militaire et taxi monte-escalier

La technologie ambulatoire d'Elevate pourrait aussi être utilisée pour accroître la mobilité des personnes handicapées se rendant à des lieux sans rampe d'accès.

L'Elevate a des applications militaires évidentes. Images :... - image 5.1

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L'Elevate a des applications militaires évidentes. Images : Hyundai

Hyundai envisage des taxis pouvant monter les marches d'un escalier extérieur jusqu'à la porte, puis se positionner au même plan que le plancher, laissant le passager manoeuvrer sa chaise roulante et franchir le seuil de son logement.

Le prototype Elevate a une batterie de 66 kWh et son châssis modulaire permet d'installer diverses cabines selon le besoin, par exemple transport de secouristes, évacuation ambulancière, etc.

On peut déjà imaginer que les services de livraison pourraient appliquer cette technologie en mode autonome aux livraisons à domicile en zone urbaine.

On peut aussi imaginer des applications militaires, ce que Hyundai n'a pas manqué de montrer brièvement dans sa vidéo promotionnelle : on voit deux courts plans dans lesquels un commando mène une opération dans un environnement forestier très escarpé. 

L'Elevate n'est pour le moment qu'un concept et Hyundai n'a indiqué aucune intention de le fabriquer en série.




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