Toyota Canada profite de l’hiver hâtif pour annoncer qu’il va offrir la Camry et l’Avalon en version rouage intégral... mais les voitures arriveront chez les concessionnaires quand la neige aura déjà commencé à fondre.

LA PRESSE

Mais quand même, cette fonction très appréciée au Canada et dans les États américains du Nord pourrait aider les deux berlines Toyota a combattre l’attrait des VUS. L’année prochaine, en tout cas. En attendant, il y a des pelles de coffre à 15 piastres dans toutes les quincailleries.

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Cette pelle coûte 15 dollars, taxes incluses. C'est sûrement moins que le prix de la traction intégrale Toyota, mais c'est beaucoup plus fatigant.

Puisqu'on parle de prix, Toyota n'a pas révélé combien de dollars cette option ajoute au prix des deux berlines, mais il dit que ça ajoute 75 kg à leurs poids.

Toyota dit qu’il utilisera le système de traction intégrale du RAV4 2019, qui sera transplanté dans les deux berlines (qui sont montées sur la même plateforme que le RAV4). Si on se fie au prix du rouage intégral sur le RAV4, on peut s'attendre à un prix de 2100 $ de plus pour cette option sur la Camry et L'Avalon. Ce rouage à contrôle dynamique du couple envoie jusqu’à 50 % de la force disponible aux roues arrière quand l’ordinateur perçoit que les roues avant tournent dans le vide, dans la neige, sur la glace ou sur la chaussée mouillée. 

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Une Camry roulant dans une quantité de neige minime, susceptible d'impressionner dans certains États américains.

Autrement, la voiture est essentiellement une traction. Par exemple à vitesse constante sur l'asphalte sec, un couplage électromagnétique désengage l’arbre de transmission du différentiel arrière, laissant le train arrière rouler en roues libres. Le système se réengage instantanément et imperceptiblement dès que nécessaire, dit Toyota. Cela minimise que faire se peut l’augmentation de consommation d’essence observée dans ces systèmes.

Entre 1988 et 1991, Toyota a déjà offert une Camry à traction intégrale appelée AllTrac de 1988 à 1991. Le constructeur dit avoir reçu de nombreuses communications lui demandant de réinstaurer cette fonction sur la Camry. Tant qu’à faire, ils ont fait la même chose dans l’Avalon aussi.

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Le rouage intégral est utile sur tous les types de chaussées glissantes.

La Camry et l’Avalon ont toutes deux un 4-cyl. de 2,5 L et une transmission automatique à 8 vitesses. La plupart Camry ont un moteur de 202 ch, mais les moteurs des versions à rouage intégral de la Camry et de l'Avalon ont trois chevaux de plus.

Toyota dit que les versions rouage intégral de l'Avalon et de la Camry seront en concession au printemps, donc après la neige.

C'est la deuxième fois que Toyota fait ça. L’an dernier, le constructeur japonais avait annoncé la Prius à rouage intégral au Salon de l’auto de Los Angeles 2018, alors que le Canada était déjà sous la neige. Mais la Prius à quatre roues motrices est arrivée dans les concessions au moment où on rangeait les skis de fond et sortait les vélos.