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Vegas et ses secrets

L'Acura NSX de 1995.... (Photo archives Acura)

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L'Acura NSX de 1995.

Photo archives Acura

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«What happens in Vegas stays in Vegas.» Ah bon! Pour toujours? C'est la règle, mais celle-ci n'en est pas une sans exception, alors la voici: Acura a officiellement signifié le retour de la NSX dans cette ville du Nevada il y a quelques jours.

Voilà qui va mettre un terme aux mensonges cousus de fil blanc de ses dirigeants qui, au Salon de Tokyo, refusaient encore de confirmer la nouvelle de sa remise en service. L'annonce va aussi mettre fin aux spéculations entourant cette sportive biplace que tout le monde croit avoir vue sur l'internet avec l'acteur Robert Downey Jr. (alias Tony Stark) dans le cadre du tournage du film The Avengers qui prendra l'affiche en 2012.

Au risque de vous décevoir, la NSX que vous découvrirez le mois prochain au Salon automobile de Detroit a très peu en commun avec les photos qui circulent actuellement sur la toile. Même celles croquées par nos confrères allemands qui montrent un prototype vêtu d'un épais camouflage. Je le sais, parce que je l'ai vue sans fard, dans une salle - placée sous très haute surveillance - de l'hôtel Aria de Las Vegas.

Sur une petite scène de fortune, la NSX attend son heure. Et à voir ses lignes, elle ne manquera pas sa sortie. Elle est sublime. Les proportions sont demeurées sensiblement les mêmes, le moteur trône toujours en position centrale, mais les formes sont plus exacerbées. Plus biseautées aussi surtout dans sa partie arrière.

Au premier coup d'oeil, impossible de ne pas voir en elle le métissage entre une Audi R8, une McLaren MP4-12C avec un zeste de Lamborghini Reventon. Ne s'agit-il que d'une étude, mais «très près de la version définitive» qui sera commercialisée? On n'en sait rien. Toujours aussi cachotière, cette marque affiliée à Honda se refuse à tout commentaire. Pas un mot non plus sur la cylindrée du moteur, des trains roulants ou de la boîte de vitesses. Cependant, le tatouage apposé sur la fesse droite de ce prototype en devenir donne quelques indications: SH-AWD. Le sigle est familier, mais sa couleur ne l'est pas: il est bleu. Donc, la future NSX sera dotée d'un rouage à quatre roues motrices par entraînement électrique plutôt que mécanique.

La tentation est grande d'écrire que la NSX sera motorisée par un groupe propulseur hybride. Cela apparaît plausible et conséquent avec la politique environnementale de Honda. Ce dernier a développé un tout nouveau moteur V6 3,5 litres à injection directe de quelque 300 chevaux. Selon les motoristes, ce moteur de type modulaire permet de faire varier la cylindrée de 3 à 4 litres, mais la puissance demeurerait cependant inférieure à celles des autres sportives d'exception actuellement sur le marché, d'où l'idée de la suralimenter à l'aide de l'énergie électrique. Nous en saurons davantage dans quelques semaines.

Pour quoi faire?

On peut logiquement se demander pourquoi Acura se lance de nouveau dans la production d'une exotique de ce genre. Tout simplement pour refaire son image, mais aussi pour marquer le coup d'envoi d'une vaste offensive produit. Dans la foulée de la NSX, Acura renouvellera ses actuelles RDX (elle abandonne son 4 cylindres turbo au profit d'un V6) et RL en plus d'inscrire un nouveau modèle d'entrée de gamme à son catalogue: la ILX. Cette dernière prendra le relais de la CSX, partie cette année sans laisser d'adresse. Cette ILX fera sa première sortie en territoire canadien à l'occasion du Salon de l'auto de Montréal en janvier et sera visible dans les salles d'exposition à partir du printemps. Trois déclinaisons de ce modèle seront alors proposées dont une à motorisation hybride. Quant au retour de l'Integra? Rappelez-vous: «What happens in Vegas stays in Vegas».

 

Les minounes

Ça y est: Québec s'en prend aux minounes. Doit-on en conclure que cette mesure touche également les propriétaires - dont j'en suis - de véhicules classiques (plus de 25 ans)? Si tel est le cas, le ministre de l'Environnement du Québec, Pierre Arcand, a trouvé là le meilleur moyen de dilapider le patrimoine automobile québécois. On en reparle dans notre prochain billet.




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