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Dix technologies notables de 2017

La Chevrolet Bolt... (photo Mike Blake, archives reuters)

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La Chevrolet Bolt

photo Mike Blake, archives reuters

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On a beaucoup parlé des voitures électriques et des voitures autonomes, cette année. Avec raison : on semble être à l'aube d'une petite révolution à ce chapitre. Mais il y a aussi eu d'autres petites innovations dignes de mention en 2017. Les voici.

La Tesla Model 3... (Photo fournie par le constructeur) - image 1.0

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La Tesla Model 3

Photo fournie par le constructeur

GMC Terrain... (Photo fournie par le constructeur) - image 1.1

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GMC Terrain

Photo fournie par le constructeur

Bolt : l'ensemble de l'oeuvre

On aimerait dire que c'est la batterie composée de 288 petites piles logée sous le seuil de la Chevrolet Bolt qui est la technologie de l'année, mais pour livrer au-delà de 380 km d'autonomie purement électrique, il a fallu faire des efforts dans l'ensemble du véhicule. Son moteur aussi a été bien pensé, permettant de piloter la voiture en ne touchant pratiquement qu'à une seule pédale... Tout ça sans (trop) sacrifier l'accessibilité de ce véhicule. À 45 145 $ avant rabais, il démontre bien la faisabilité de l'électrification du transport.

La sophistication de la Model 3

Si la Chevrolet Bolt a coiffé la Model 3 de Tesla au poteau côté autonomie électrique, cette dernière demeure encore la plus sophistiquée des deux. La Model 3 devrait être sensiblement plus spacieuse, pour un prix de détail comparable. En payant un peu plus, on aura droit à un second moteur électrique, au rouage intégral, ainsi qu'à la fameuse conduite assistée Autopilot qui est sans conteste un des systèmes les plus avancés en son genre en ce moment.

L'alerte vibration du Terrain

Les Chevrolet Equinox et GMC Terrain ont eu droit à une refonte importante plus tôt cette année. Les deux VUS comptent ainsi jouer des coudes avec les Ford Escape, Honda CR-V et Mazda CX-5, notamment, en jouant la carte de la technologie. La plus ingénieuse du lot est cette vibration du siège conducteur en guise d'alerte, à la fois plus efficace et plus discrète que les alertes sonores des concurrents. Cette caractéristique existant déjà chez Cadillac, elle risque d'être beaucoup plus connue maintenant qu'elle débarque dans des modèles plus grand public.

La recharge sans fil de la Camry

Depuis quelques années, Toyota et quelques autres constructeurs incluent déjà dans leurs véhicules des plaquettes permettant la recharge sans fil à même la console ou l'appui-coude du véhicule. Il suffit d'y déposer son téléphone et sa batterie fera le plein automatiquement. Ce n'est donc pas si nouveau. Ce qui est nouveau, cette année, c'est que l'iPhone d'Apple est désormais compatible avec cette technologie, ce qui devrait la rendre fort populaire à partir de maintenant.

La fibre de carbone de la Série 5

Une partie de la structure et de la carrosserie de la BMW Série 5 est désormais composée de fibre de carbone. Non seulement ce matériau est plus léger et plus rigide que l'acier, améliorant l'efficacité sans nuire à la performance, mais il provient d'une usine située à Moses Lake, dans l'État de Washington, alimentée par de l'hydroélectricité. Ce serait donc la fibre de carbone la plus écologique sur la planète qui sera ainsi produite en grande quantité, la Série 5 étant beaucoup plus populaire, mondialement, que les i3, i8 et Série 7 qui recourent également à ce matériau.

Le paiement par abonnement de la XC40

Une foule de nouveautés équipent la Volvo XC40, à commencer par une nouvelle structure qui sera éventuellement partagée avec les modèles S40 et V40 et des systèmes de sécurité très avancés. Mais c'est surtout l'introduction d'une formule de paiement par abonnement qui retiendra l'attention. À la manière d'un Netflix ou d'un Apple Music, il suffira de payer une somme fixe de 600 $ par mois pour avoir un véhicule toujours prêt dans son entrée. Entretien, assurances, réparations mineures, tout est inclus.

Les technologies embarquées de la Countryman

Propriétaires d'un iPhone, si vous n'en pouvez plus des systèmes multimédias inutilement complexes ou carrément incompréhensibles des véhicules neufs, n'allez pas plus loin que chez Mini. La Countryman propose notamment la compatibilité sans fil à l'interface CarPlay, qui permet l'utilisation des applications mobiles à même le tableau de bord du véhicule. La Série 5 de BMW en offre tout autant, mais à un prix incomparable...

La voiture à hydrogène de Toyota

Il faut donner à Toyota ce qui lui revient : le constructeur japonais croit fermement que l'avenir du transport passera par l'hydrogène, et pour en témoigner, il a mis en marché plus tôt cette année une petite berline, la Mirai, qui prouve que la technologie pour y arriver existe déjà. Il ne manquerait qu'un peu plus d'efforts du côté de l'infrastructure. Faire le plein en Amérique du Nord est tout un défi, puisqu'on n'y compte même pas 50 stations d'hydrogène...

Alexa à bord de la Mustang

L'édition renouvelée cette année de la célèbre Ford Mustang a quelques caractéristiques qui plairont aux amateurs de technologie, à commencer par un énorme écran ACL de 12 po logé à même le tableau de bord. On peut y paramétrer des réglages individuels précis, jusqu'à la fermeté des amortisseurs, et la voiture s'en souviendra. Mais surtout, on pourra commander tous les objets connectés de sa maisonnée en dialoguant (en anglais) avec Alexa, l'assistante numérique d'Amazon qui fait ainsi une première apparition en voiture, grâce au système Sync de Ford.

La caméra pour surveiller les enfants de l'Odyssey

Au-delà des textos et des interfaces tactiles, il ne fait aucun doute que la plus grande distraction au volant d'une fourgonnette est la suivante : des enfants qui se chamaillant sur la banquette à l'arrière du véhicule. Pour aider ces pauvres parents devant gérer une marmaille malcommode, Honda a eu l'ingénieuse idée d'intégrer un système de caméra et d'interphone à son Odyssey. On peut donc conduire en gardant les yeux sur la route, tout en apercevant du coin de l'oeil qui a réellement fait tomber le bol de céréales de qui, à l'arrière. Ah, et pour le dégât, pas de souci : l'Odyssey a aussi un aspirateur encastré dans le coffre !




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