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Coupées, agressées, envoyées dans le décor : pourquoi les autos autonomes Waymo sont haïes

Une Chrysler Pacifica Waymo autonome retourne aux ateliers... (Photo CAITLIN O'HARA, REUTERS)

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Une Chrysler Pacifica Waymo autonome retourne aux ateliers de Waymo après des essais à Chandler, en Arizona, le mois dernier.

Photo CAITLIN O'HARA, REUTERS

Denis Arcand
La Presse

Les voitures autonomes incarnent l'automatisation et la peur du chômage et c'est pour ça que des gens les haïssent.

C'est ce qu'explique au quotidien Arizona Republic un professeur de l'Université de l'Arizona à Pheonix au sujet des agressions sur des voitures Waymo à Chandler, en Arizona. Il y en a eu 21 assez graves pour être signalées à la police depuis que Waymo a installé son centre d'essais dans cette banlieue de Phoenix il y a deux ans.

Visée par un pistolet, pneus lacérés

Un homme a pointé un pistolet vers une des voitures que Waymo envoie rouler dans les rues de Chandler. Plusieurs leur ont lancé des cailloux. Six autos Waymo ont été coupées et envoyées dans le décor par le conducteur d'une Jeep. Quelqu'un a lacéré les pneus d'une auto Waymo immobilisée. Sans compter les gens qui ont poursuivi des Waymo pour les abreuver d'injures.

L'hostilité de certains résidents de Chandler envers les autos Waymo s'explique surtout par ce que la compagnie représente, estime Phil Simon, professeur en informatique à Arizona State University et auteur de livres sur la technologie.

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Photo REUTERS

«Il y a toujours des gagnants et des perdants (avec l'innovation), et ces gens ont probablement peur. C'est leur façon de riposter, aussi insignifiante et futile soit-elle», a déclaré le professeur Simon au Arizona Republic. «Tout ça arrive très vite et bien des gens sont inquiets de perdre leur emploi à cause de la technologie.»

Comme les revenus de la classe moyenne stagnent ou régressent depuis quelques années, les gens ordinaire n'ont pas de raison de célébrer les inventions comme les autos autonomes --qui enrichissent les dirigeants et les actionnaires des grandes compagnies technologiques- ajoute le professeur Simon.

Les 21 incidents ont été signalés à la police de Chandler par les conducteurs de sécurité qui supervisent les voitures autonomes durant les essais.

«Je les hais»

Cet État américain a adopté des règles très permissives concernant les essais de voitures autonomes. 

L'hostilité d'une partie de la population est bien documentée en Arizona : l'été dernier, le magazine technologique The Information s'était fait dire «Je les hais» par 12 personnes lors d'un reportage sur l'acceptabilité sociale des voitures autonomes à Chandler.

Les autos Waymo sont réputées lentes sur la route et hésitantes aux intersections et il est probable qu'une partie du ressentiment vienne du style de conduite des voitures-robot. 

Les actes d'agression contre des voitures autonomes ne sont pas rares ni confinées à l'Arizona et à Waymo. L'an dernier, Cruze Automation a rapporté une demi-douzaine d'agressions envers ses voitures à San Francisco durant le premier trimestre de 2018. 

Un des agresseurs était un chauffeur de taxi, un travailleur dont le métier est particulièrement menacé par l'auto autonome. 

Pour lire l'article de l'Arizona Republic dans son site internet AZCentral, cliquez ici.




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