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Guide d'achat de pneus d'été

De nouveaux pneus peuvent changer le comportement routier... (Photo archives AP)

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De nouveaux pneus peuvent changer le comportement routier d'une voiture.

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CAA

L'achat de pneus constitue un investissement financier non négligeable, mais revêt aussi une importance toute particulière pour votre sécurité, d'où l'importance de faire un choix éclairé. Voici donc quelques conseils qui visent à vous guider dans ce processus.

Il faut d'abord réfléchir et vous poser quelques questions. Quel est votre kilométrage annuel? Quel prix souhaitez-vous payer? Quel type de véhicule conduisez-vous? Quelle importance accordez-vous à certains éléments comme la douceur de roulement, la tenue de route, la durabilité, la conduite sur pavé mouillé? Selon vos réponses, des modèles de pneus seront plus ou moins adaptés à vos besoins.

Il est difficile de donner un ordre de grandeur pour le prix de pneus d'été, puisque leur choix dépend de vos besoins. Toutefois, sachez que la qualité et le prix vont généralement de pair.

Le comportement routier

Il ne faut jamais oublier que de nouveaux pneus peuvent changer le comportement routier d'une voiture.

Par exemple, contrairement à ce que l'on pourrait penser, des pneus très larges n'augmentent pas nécessairement la performance de votre véhicule. Votre véhicule doit en effet posséder une certaine puissance pour utiliser tout le potentiel de ces pneus afin qu'ils aient un impact sur la qualité de votre conduite. Sinon, vous n'y trouverez aucun avantage.

De plus, des pneus larges peuvent augmenter la consommation d'essence, puisqu'il y a davantage de friction. Ils peuvent aussi augmenter les risques associés à l'aquaplanage. Enfin, parce qu'il est plus lourd, un pneu large peut influer sur la suspension de la voiture. En revanche, un tel pneu a pour effet d'améliorer la tenue de route et le confort de roulement. À noter qu'il s'agit généralement d'un pneu plus cher.

Les détails techniques

En magasinant vos nouveaux pneus, n'oubliez pas que ceux-ci devraient avoir un indice de vitesse identique ou supérieur à celui du pneu d'origine. Cet indice est indiqué par une lettre dans l'inscription placée sur le flanc du pneu. Par exemple, S = 180 km/h; H = 210 km/h; W = 270 km/h et Y = 300 km/h.

De plus, la cote de charge recommandée par le constructeur (habituellement inscrite sur l'étiquette apposée sur la portière du conducteur) doit aussi être respectée. Choisir un pneu qui n'a pas la même cote que celle recommandée pourrait avoir un impact à la fois sur le pneu lui-même et sur le comportement routier.

Voici comment lire l'inscription sur un pneu. Par exemple, dans l'inscription «175/70/13», 175 désigne la largeur du pneu en millimètres, 70 indique que 70% de la largeur du pneu en millimètres forme la hauteur du flanc et 13 représente le diamètre de la jante en pouces.

En général, plus le flanc du pneu est élevé - le chiffre du profil indique par exemple 70, 75 ou 80 -, plus le confort de roulement est grand. Un profil plus bas - 65 et moins - offre une conduite plus sportive. Toutefois, plus le profil est bas, plus il peut nuire au confort.

Le profil bas

Bien qu'un pneu avec un profil plus bas permette une conduite plus sensible et précise, ce type de pneu peut toutefois influer sur le rapport du différentiel, la précision de l'indicateur de vitesse, la capacité de charge et, dans certains cas, le système d'alimentation d'essence. D'où l'importance de s'assurer que les nouveaux pneus ont la même circonférence que ceux qu'ils remplacent.

DES PNEUS D'HIVER EN ÉTÉ

Q: J'ai entendu dire que l'utilisation de pneus d'hiver en été pouvait être dangereuse. Pourquoi?

R: Les tests menés par CAA-Québec démontrent clairement pourquoi cette pratique est non recommandée.

1- Le risque d'éclatement est élevé. Le pneu d'hiver n'étant pas conçu pour les températures estivales, s'il est utilisé durant la belle saison, il peut chauffer jusqu'à 30% plus qu'un pneu d'été ou trois saisons.

2- En situation d'urgence, les distances de freinage peuvent être allongées de 25 à 30%.

3- Les manoeuvres d'évitement ou de contournement sont moins précises. En raison de la composition du caoutchouc et de la configuration de la semelle, dont les blocs de sculptures très flexibles par rapport à un trois-saisons, le pneu d'hiver n'est pas adapté aux conditions estivales.

4- La consommation d'essence est accrue.

5- Les risques d'aquaplanage sont plus importants.




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