Alors qu’un prototype de Modèle S survitaminé réalise des tours très rapides cette semaine au Nürburgring, Tesla a l’air de s’installer en vue de séjours fréquents et prolongés sur cet exigeant circuit d’Allemagne. 

LA PRESSE

Le constructeur californien a installé une borne Superchargeur au Nürburgring, trois jours après qu’une équipe ait été dépêchée là-bas pour tester le futur Modèle S Plaid à trois moteurs. L'équipe a aussi le mandat de battre un record de piste récemment établi par Porsche avec sa nouvelle Taycan tout électrique.

«Ça donne l’impression d’être chez soi, non ?» a écrit Tesla sous une photo du prototype Modèle S Plaid branché au Superchargeur.

La photo permet d’ailleurs de voir la grande prise d’air qui a été percée sous la calandre du prototype, pour éviter la surchauffe (un problème qui a embarrassé Tesla lors d’une tentative de record avortée au Nürburgring avec un Modèle S P100D de série).

Selon la presse allemande, les premières recharges du prototype Modèle S Plaid, au début de la semaine, avaient été faites avec une génératrice diesel très bruyante. 

L’installation d’un Supercharteur au Nürburgring montre que la rivalité avec le nouveau venu électrique Porsche est désormais la réalité permanente.

Remarquez la grande prise d'air au bas de la calandre. Un Modèle S P100S a déjà échoué sur le Nürburgring en raison d'un problème de surchauffe.

Porsche a lancé les hostilités il y a trois semaines en annonçant que sa Taycan avait inscrit un nouveau record électrique au Nürburgring en bouclant le tour en 7 min 42 sec plus tôt cet été. 

Tesla a aussitôt annoncé la tenue au Nürburgring d’essais du Modèle S Plaid (qui ont lieu cette semaine), avec la possibilité de tenter un nouveau record si les conditions le permettent.

PHOTO PORSCHE

Cette Taycan Turbo pré-production a établi un record de vitesse pour le Nürburgring.

Selon un magazine allemand, on a chronométré à la main un tour non officiel de la nouvelle Tesla en 7 min 23 sec --19 secondes plus vite que la Taycan-- durant un essai durant une session ouverte (il y avait d’autres voitures sur la piste). Si Tesla parvient à obtenir une séance privée --samedi en fin de journée a été évoqué-- le prototype du Modèle S Plaid pourrait établir un nouveau record homologué par le circuit Nürburgring.

Mais attention, on est loin du point final de cette histoire.

Une Taycan «ordinaire», pas la Turbo S

Ce matin, Porsche a précisé que la Taycan qui a établi le record électrique actuel au Nürburgring était une Taycan Turbo standard avec deux moteurs totalisant 500 kW (671 ch), et non une Taycan Turbo S avec deux moteurs totalisant 540 kW (741 ch). 

Toute l’industrie pensait que le record avait été inscrit par la Taycan Turbo S parce que Porsche avait annoncé ce record lors d’une présentation de cette version super puissantee. Mais non, a dit Porsche ce matin, la Turbo S n’a pas encore roulé au Nürburgring.

PHOTO DANIEL ROLAND, AFP

Porsche a annoncé son record le même jour où il a présenté la Taycan Turbo S le 10 septembre dernier au Salon de l'auto de Francfort. Porsche a précisé ce matin que le record a été réalisé avec une Taycan Turbo «normale» de 671 ch, pas une Turbo S e 741 ch.

Il est donc absolument certain que Porsche va prendre chrono du nouveau record que Tesla devrait établir avec le Modèle S Plaid, puis revenir avec la Taycan Turbo S.

Ça s’appelle de la concurrence est c’est très bien pour accélérer non seulement les voitures, mais le progrès en général.

Et on peut être certain que Tesla et Porsche vont être des abonnés au Nürburgring pour les prochaines années.