Les dernières statistiques mensuelles de ventes de véhicules électriques en Chine sont sorties aujourd'hui. Elles ne sont pas bonnes. Cela a un impact ici et c'est une occasion de parler d'une nouvelle qui est passée assez inaperçue en Amérique du Nord récemment. 

LA PRESSE

Le mois dernier, General Motors a publié des photos d’un véhicule tout électrique de belle facture, le Chevrolet Menlo 2021, qui doit être lancé l'automne prochain. Il a tout pour réussir en Amérique du Nord, c’est un petit VUS, il a une autonomie d’environ 320 km et il a un look moderne, grâce à ses lignes inspirées du prototype FNR-X (montré en 2017 au Salon de l’auto de Shanghaï).

PHOTO CHEVROLET CHINE

Le petit VUS tout électrique Chevrolet Menlo doit être lancé à l'automne 2021, mais pas en Amérique du Nord, seulement en Chine, où il a des chances d'être rentable.

Pour GM, c’est un bon coup du point de vue financier, car le Menlo est construit sur la même plateforme que celle de la Chevrolet Bolt. Les coûts de développement sont peu élevés.

Pas de Menlo de sitôt ici

Alors pourquoi n’avez-vous pas entendu parler du lancement prochain de ce VUS électrique ? Parce que vous ne trouverez pas le Menlo dans les concessions GM l'année prochaine. Il est destiné au marché chinois.

C’est à première vue étonnant, puisque le Menlo est clairement plus attractif que la Bolt, la seule tout électrique de GM, casée dans l'impopulaire et peu rentable segment des compactes en Amérique du Nord. Rappelons que la Bolt a la taille d’une Chevrolet Sonic et que ces deux voitures sont parmi les trois modèles Chevrolet les plus impopulaires au chapitre des ventes (l’autre est l’hybride Volt) cette année. Il s’en est vendu seulement 15 413 au Canada et aux États-Unis durant les 10 premiers mois de 2019.

PHOTO HUGO-SEBASTIEN AUBERT, LA PRESSE

La Chevrolet Bolt fait partie des trois modèles Chevrolet les moins populaires en Amérique du Nord. Il s'en est vendu seulement 15 413 au Canada et aux États-Unis durant les 10 premiers mois de 2019.

Le VUS Menlo aurait sûrement plus de succès que la compacte Bolt. Comme l’a noté l’agence de presse financière Bloomberg, alors que la Bolt est l’équivalente électrique de la Sonic, le Menlo est l’équivalent électrique du petit VUS Chevrolet Trax, dont les ventes sont six fois supérieures à celles de la Sonic en Amérique du Nord, un marché où le VUS est roi. 

General Motors donne l’impression qu’elle ne veut simplement pas vendre beaucoup de véhicules électriques aux États-Unis, note la publication Left Lane, rappelant plusieurs articles de la presse financière affirmant que la Bolt n’est pas encore rentable.

PHOTO CHEVROLET CHINE

Le Chevrolet Menlo est inspiré du prototype FRS-X, présenté lors du Salon de l'auto de Shanghaï 2017. Évidemment, les portes agonistes du prototype (ci-haut) ont été remplacées par des portes ordinaires dans la Menlo.

Par contraste, vendre des électriques peut être rentable en Chine, où le gouvernement a adopté une réglementation plus avantageuse et des subventions plus généreuses qu’aux États-Unis. «Dans certains cas, les différences entre les deux marchés peuvent créer des scénarios où certains modèles seraient vendus à perte aux États-Unis et à profit en Chine », note Left Lane.

Seul GM sait si le Menlo est dans cette situation. Si c’est le cas, on comprend mieux pourquoi le constructeur de Détroit retarde le lancement américain de modèles électriques ayant une chance d’être populaires, puisque chaque vente aux États-Unis coûterait de l’argent.

Cette situation est sans doute temporaire, GM se fiant sur la baisse attendue du coût des batteries au lithium-ion.

Ventes en baisse de 48 % en Chine

Et pourquoi parler de cela aujourd’hui ? Parce que les statistiques des ventes de véhicules électriques en Chine pour le mois d’octobre viennent d'être publiées : elles sont en baisse de 48 % par rapport à octobre 2018.

C’est que le marché chinois de l’auto, en général, a fortement ralenti (16 baisses mensuelles consécutives), et que le gouvernement chinois a en plus réduit ses subventions à l’auto électrique. Et d’autres réductions sont probables.

Même en Chine, il se pourrait que ce soit plus difficile de vendre des Chevrolet Menlo à profit. 

Pour lire un rapport sur les ventes de véhicules électriques en Chine en octobre dernier, cliquez ici.